31 de enero de 2009

Sobremesa para el Super Tazón

Ya es fin de semana y es el momento de las sobremesas extendidas, los días de campo, las carnes asadas y el Super Bowl. Para sobrevivirlas (o si de plano te aburre el futbol americano y no piensas ver el partido), aquí la lista de temas que pueden utilizar para evitar esos segundos de silencio que podrían ser un poco incómodos.


Los mejores anuncios de televisión transmitidos durante el Super Bowl. ¿Que habilidades y características son importantes para el director de una empresa? Una historia fotográfica de los Cardenales de Arizona. Una empresa que no solicita 'rescates'. Lo que Obama (no) puede hacer por América Latina. Boston es encantador durante el invierno. Aguilar Camín y el fantasma del proteccionismo. Gary Becker y el juicio al libre mercado. Una víctima más de la Gran Recesión: la gente está gastando menos en sus bodas y en sus anillos de compromiso. ¿Ahora quién podrá defendernos? Lo que pueden y no pueden hacer quienes pertenecen a la House of Lords. 'Buy American' o cualquier otro esquema de 'compras locales' empobrecen al vecino y más tarde a quienes la promueven. Los periódicos al gusto del lector están a la vuelta de la esquina. El paquete fiscal que busca 'estimular' la economía norteamericana no se parece a lo que, hace un año, señalo uno de sus principales autores. No todos los economistas consideran que se necesita gastar más. La luna de miel del nuevo presidente norteamericano se terminó más pronto de los que se pensaba. Se rompió el espíritu de Davos. La primera película sobre Facebook. Lo que pasa en Facebook no se queda en Facebook. La Declaración de los Derechos Humanos cambió al mundo. Además de manejar, es peligroso cruzar la calle mientras hablas por teléfono. Mikis, esto te va a interesar: entre más recreo tengan las escuelas, mejor el comportamiento en clase. Denisse Dresser y su gran discurso liberal explicando porqué México no avanza.


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30 de enero de 2009

10 razones por las cuales nos gustan los Steelers

Freakonomics presenta 10 razones por las cuales les gusta el mejor equipo de la NFL: los Steelers.

Aquí el artículo.

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29 de enero de 2009

Dato del día

46 millones de libras (o 20.86 millones de kilogramos)

La cantidad de aguacate que se consumirá este domingo en los Estados Unidos durante el Super Bowl.

Aquí la fuente.

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28 de enero de 2009

The most peaceful thing I read today

The Guardian presents the expert's guide for a good nap (or as some like to call it a Mexican siesta). Here the initial paragraphs:

For years, napping has been derided as a sign of laziness. We are "caught" napping or "found asleep at the switch". But lately it has garnered new respect, thanks to scientific evidence that midday dozing benefits both mental acuity and overall health. A slew of recent studies have shown that naps boost alertness, creativity, mood, and productivity in the later hours of the day.

A nap of 60 minutes improves alertness for up to 10 hours. Research on pilots shows that a 26-minute "Nasa" nap in flight (while the plane is manned by a copilot) enhanced performance by 34% and overall alertness by 54%. One Harvard study published last year showed that a 45-minute nap improves learning and memory. Napping reduces stress and lowers the risk of heart attack and stroke, diabetes, and excessive weight gain.


Here is the rest of the key to the perfect siesta.

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Cuando el arte y las matemáticas se encuentran

A principios de enero se celebró en Washington DC el 2009 Joint Mathematics Meetings, un foro en el que se presenta lo más reciente de la investigación matemática. Este año los organizadores invitaron a varios artistas para que, junto con algunos matemáticos, desplegaran lo que podría conocerse como arte matemático.

Aquí la nota.

Aquí un ejemplo. Esta imagen es una representación artística del Teorema de Monge:






Aquí una explicación de lo que es el Teorema de Monge.

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27 de enero de 2009

La popularidad de Obama, en un año


Una semana, un día y hasta una hora, pueden ser una eternidad en la política. Por ello, no es recomendable hacer predicciones (y menos del futuro).

No obstante, los mercados de predicción nos permiten inferir las expectativas del nuevo presidente norteamericano. La tabla (vía The Economist) presenta la probabilidad de que, en un año, el presidente norteamericano tenga un nivel de aprobación en el rango señalado. Como podrán ver, lo más probable (según esta metodología) es que Obama tenga, en un año, un nivel de aprobación de entre 50.01 y 60%.

PD. La frase "no es recomendable hacer predicciones y menos del futuro" no es mia. Es una frase que ocasionalmente escucho pero no recuerdo quien es el autor.

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Easterly y su nuevo blog

Una gran noticia: William Easterly llega a la blogósfera.

Aquí su blog Aid Watch.

Easterly es probablemente el mejor especialista en temas de 'ayuda' internacional. Es autor de varios libros, entre ellos, The White Man's Burden: Why the West's Efforts to Aid the Rest Have Done So Much Ill and So Little Good y The Elusive Quest for Growth: Economists' Adventures and Misadventures in the Tropics.

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26 de enero de 2009

Indicador del día

6.5 por ciento.

Es el aumento registrado en la venta de vivienda en los Estados Unidos en el mes de diciembre. De hecho, este es un dato positivo de la economía norteamericana pues la compra de vivienda es un leading indicator (es decir, nos dice algo sobre el futuro de la economía).

Aquí la fuente.

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Una visión externa sobre el narcotráfico en México

El título del editorial es Drug Gangs Have Mexico on the Ropes y la autora es Mary Anastacia O'Grady del Wall Street Journal.

Aquí encuentras el artículo.

Los párrafos más relevantes:

... As bad as the violence is, it could get worse, and it is becoming clear that the U.S. faces contagion. In recent months, several important American voices have raised concerns about the risks north of the border. This means there is hope that the U.S. may begin to recognize the connection between American demand for prohibited substances and the rising instability in Mexico...

...Tally all this up and what you get is Mexico on the edge of chaos, and a mess that could easily bleed across the border. The U.S. Joint Forces Command in Norfolk, Va., warned recently that an unstable Mexico "could represent a homeland security problem of immense proportions to the United States." In a report titled "Joint Operating Environment 2008," the Command singles out Mexico and Pakistan as potentially failing states. Both "bear consideration for a rapid and sudden collapse ... The Mexican possibility may seem less likely, but the government, its politicians, police, and judicial infrastructure are all under sustained assault and pressure by criminal gangs and drug cartels"...

... To put it another way, if Mexico is at risk of becoming a failed state, look no further than the large price premium the cartels get for peddling prohibited substances to Americans.


Independientemente si uno está o no de acuerdo con esta caracterización, la realidad es que este tema (México como estado fallido) está aumentando este algunso foros internacionales. Yo creo que está fuera de toda proporción.

Aquí una versión en español del mismo editorial.

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24 de enero de 2009

Los mensajes de texto y las parejas

Las palabras que escribes en un mensaje de texto dicen más de lo que parece a simple vista.

La última edición del journal Personal Relationships contiene un artículo sobre un estudio en el que se analizaron las palabras en los mensajes de texto que se intercambian las parejas para inferir si éstas tienen una buena o mala relación.

Aquí el abstract:

Recent studies have identified robust associations between the types of words that people use and their psychological health. This study investigated whether couples' word use in their daily instant messages (IMs) is linked to the quality and stability of their relationships. Sixty-eight dating couples in the United States submitted 10 days of IM conversations with each other, which were analyzed with a linguistic word count program. Six months later, couples indicated whether they were still dating. Pronoun use and emotion word use both were associated with relationship satisfaction and stability. These findings extend previous research showing that the frequencies of certain words that people use are associated with the quality of their social relationships.


LiveScience.com resalta en su blog (ver aquí) algunas consideraciones metodológicas asi como algunas conclusiones:

... (The researchers) analyzed 10 days of instant-message conversations from nearly 70 U.S. couples who had been dating for about one and a half years and had an average age of 19. The couples also answered questions about relationship satisfaction. Six months later, the couples indicated whether they were still dating. After six months, about 60 percent of couples were still dating while the others had broken up.

The researchers read through the conversations, noting the context of the IM threads. Then, they used a linguistic word count program to analyze the conversations' pronouns and words with emotional content.

Among pronouns in IMs, couples used "I" nearly 20 times more frequently than "we." And of the emotion words, all couples were most likely to use positive words...

... The more frequently women use the pronoun "I" in their instant messages (IM), the more satisfied they are with their partners, a new study finds...

... The guys also reported higher satisfaction in couples where the gal used "I"
a lot in IMs...



El articulo lo publican tres académicos de los Departamentos de Psicología de la Universidad de California, Washington University y la Universidad de Texas.

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23 de enero de 2009

La primera gran prueba de Obama: detener una alianza non-sancta

'Unholy marriage'. Así le llama David Brooks, columnista del New York Times, al programa económico que se está discutiendo en la Cámara de Representantes en los Estados Unidos.

Aquí los párrafos más relevantes:


There is a strong case to be made for a short, sharp stimulus package to restrain the collapse of the American economy. This would involve big, simple programs with immediate impact — a temporary cut in the payroll tax, big aid to the states, expanded unemployment insurance and food stamps.

There’s also a very strong case to be made for long-term government reform. America could fundamentally rethink its infrastructure policies — create a new model adapted to new modes of community-building. It could fundamentally rethink human capital policies — create a lifelong menu of learning options, from pre-K programs to service opportunities for the elderly.

But the stimulus bill emerging in the House of Representatives does neither of these things. The bill marked up Wednesday in the Appropriations Committee is a muddled mixture of short-term stimulus haste and long-term spending commitments. It is an unholy marriage that manages to combine the worst of each approach — rushed short-term planning with expensive long-term fiscal impact...


Aquí el resto del artículo.

El proyecto legislativo no es producto, digamos, de una planeación estratégica. Por el contrario, es un compilado de proyectos que cada legislador quiere impulsar en su distrito. Es la vieja política.

Este paquete legislativo (aquí un link con mucha información), de aprobarse en sus términos, si complicaría más las cosas porque, como ya se ha dicho, no está claro como se va a financiar (parece que el gobierno se endeudará y con ello pagarán las próximas generaciones).

Brooks señala que la primera prueba del Presidente Obama es detener este disparate legislativo. Como lo señala esta nota de la BBC, Obama se reunirá pronto con el liderazgo parlamentario.

Los mercados estarán atentos.

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22 de enero de 2009

El invierno del descontento

Hoy, hace 30 años, inició en el Reino Unido el período conocido como Winter of Discontent (en español, invierno de descontento). Se le dice así por la cantidad de huelgas que hubo y el terrible malestar ciudadano que generaron.

Como antecedente, previo a las huelgas, el gobierno del entonces Primer Ministro James Callaghan (del Partido Laborista) había decretado un regla que prohibía que los aumentos salariales ese año excedieran el 5 por ciento. Esto no gustó a los sindicatos quienes iniciaron una serie de huelgas que, eventualmente, contribuyeron al derrocamiento de su gobierno (el Partido Laborista tenía, entre sus filas, a los principales sindicatos británicos).

Pocos meses (en mayo), el gobierno tuvo que convocar elecciones, mismas que ganó el Partido Conservador. Margaret Thatcher se convirtió, entonces, en la Primera Ministra del Reino Unido.

Para más información del Winter of Discontent, ver aquí.

Aquí un video (via The Commanding Heights) del Winter of Discontent y los hechos que desencadenó.

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Los estimulos a la economía mexicana

Hoy, Roberto Newell, Director General del Instituto Mexicano para la Competitividad, publica hoy un interesante artículo en el periódico Reforma (Sección de Negocios) sobre los posibles efectos del paquete de medidas que propuso el gobierno mexicano que buscan estimular la demanda agregada y evitar así que se desplome la producción y se pierdan empleos.

Aquí el artículo.

Aquí los párrafos, en mi opinión, mas relevantes:


... Algunas de las medidas incluidas en el programa del Presidente aportarán beneficios incuestionables, puesto que no sólo estimularán la demanda de corto plazo, también proveerán beneficios duraderos. Me gustan especialmente las partes del programa que están orientadas a fortalecer la infraestructura del País. Tenemos grandes rezagos en transporte y comunicaciones que debilitan nuestra competitividad. Por ello, invertir en infraestructura aportará beneficios significativos...

... También coincido con la decisión de ampliar el gasto de inversión en el sector de energía y especialmente en la exploración y producción de petróleo....

... Pero otros elementos del programa de estímulo no me convencen. Por ejemplo, la decisión de congelar el precio de la gasolina en el nivel actual descansa en una lógica puramente recaudatoria. No niego que la estabilidad de las finanzas públicas es importante, pero hacer que esta descanse en niveles de precios artificialmente altos es tan reprobable como fijar precios por debajo de su precio sombra...

... La decisión de congelar el precio de la gasolina en niveles artificialmente altos tiene efectos secundarios. Varios de estos son importantes, entre ellos está que la medida reduce la competitividad de costos del autotransporte de carga del País y causará que se demore aún más el proceso de modernización de la flota de autotransporte de carga...

... También me parece cuestionable la decisión que el Seguro Social amplíe el periodo de cobertura de trabajadores desempleados. Mi crítica no es porque sea mala idea proteger a trabajadores desempleados, sino porque la medida es redundante con otras que están a la disposición del Gobierno federal, como el Seguro Popular, que fue diseñado precisamente para tender una red de seguridad de bajo costo para personas que están desempleadas o laboran en la economía informal...


Newell propone una serie de medidas fiscales que pudieran tener un mucho mayor impacto en la economía que el gasto público. Por ejemplo,


... Esto se puede lograr acreditando el gasto de inversión contra impuestos, acelerando la depreciación de activos fijos y estimulando la adquisición de bienes de capital reduciendo impuestos como el ISAN (Impuesto Sobre Autos Nuevos) o el impuesto de tenencia de vehículos, los cuales artificialmente reprimen las ventas de unidades de transporte nuevas y debilitan la competitividad del sector de transporte...


Roberto Newell es también profesor en la Universidad de las Américas Puebla.

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20 de enero de 2009

La inauguración y el discurso de Obama en el Capitolio

Aquí las notas de mi comentario de radio en IMER en el programa que conduce Mario Campos (aquí su blog). Las opiniones son personales y los errores son atribuibles exclusivamente a mi persona. El comentario se transmitió el martes 20 de enero a las 7:45 AM.



Hoy toma posesión Barack Obama, el cuadragésimo cuarto presidente de los Estados Unidos. Las festividades iniciaron hace algunos días y culminarán hoy por la noche con los famosos balls o bailes. El momento estelar ocurrirá a medio día cuando Barack Obama sea jurado, por el Presidente de la Suprema Corte, como Jefe del Ejecutivo.

El cambio pacífico de poderes, la transición de un gobierno a otro, es un momento especial y emotivo en la vida de cualquier país.

Todas las inauguraciones tienen fuertes emociones asociadas a ellas mismas. Es un día de renovación. Quienes hemos tenido oportunidad de estar en Washington en una inauguración somos testigos de la sensación de que, por el simple hecho de que llega alguien nuevo a la Casa Blanca, las cosas pueden realmente cambiar.

Pero esta ocasión es distinta por, al menos, tres razones. En primer lugar, por la gravedad de la situación económica y por la pérdida de confianza entre los consumidores, los empresarios, los emprendedores, los mercados. En segundo lugar, por el hecho de que es el primer presidente afroamericano y con ello se confirma que sigue viva la idea del llamado sueño americano. El tercero es la capacidad oratoria y la facilidad que tiene Barack Obama para comunicar ideas y emociones.

En lo personal no recuerdo haber visto tanta expectativa por el discurso inaugural de un presidente entrante.

Este sentimiento me parece lo comparten también quienes no votaron por Barack Obama. Sus niveles de aprobación han aumentado constantemente después del proceso electoral que culminó en noviembre del año pasado (hoy el 70 por ciento del electorado lo aprueba).

Todo Estados Unidos estará al pendiente de lo que ocurra en las escalinatas del Capitolio y las palabras de Barack Obama.

Una de las cosas que me parece muchos estarán esperando en su mensaje es un llamado a los norteamericanos para que se comprometan con su país. Que la emoción que sienten el día de hoy, no se quede ahí, que no se pierda, sino que se utilice, se canalice, hacia fines socialmente útiles.

El jueves pasado, a raíz del paquete económico que presentaron legisladores de su partido, Obama leyó lo que hasta ahora ha sido su discurso económico más importante. Y a no pocos analistas les llamó la atención que el presidente electo hablara exclusivamente de lo que el gobierno puede hacer para mejorar la situación económica de los Estados Unidos. Obama no habló de la responsabilidad personal. Esto le faltó. Al final, una crisis, si bien es un fenómeno que se explica en términos macroeconómicos, está sustentado en millones de decisiones microeconómicas, en decisiones que tomaron personas y que esto las hace corresponsables de la situación.

Mucho se ha hablado del legado de Abraham Lincoln y lo que significa el arribo de Barack Obama a la presidencia.

Sin duda, Lincoln inicio este viaje histórico a mediados del siglo 19 con la Proclamación de la Emancipación. A Lincoln se le recuerda, entre otras razones, por su esfuerzos por terminar con la esclavitud y otorgar la libertad a un sector muy importante y numeroso de la población norteamericana.

Lo que pocos saben de Lincoln es que dio mucho más discursos sobre temas económicos que sobre la esclavitud y en ellos mostró una filosofía económica que Obama podría retomar.

Lincoln tenía una filosofía económica basada en el trabajo. En sentido práctico, su mayor preocupación era como lograr que un niño de escasos recursos que trabaje fuerte, que fuera responsable, podía por si mismo mejorar su condición de vida.

Cuando Lincoln estaba en el poder se aprobaron leyes muy importantes como el Homestead Act (una especie de reparto agrario donde la persona se comprometía a cultivar la tierra y vender su producto), se impulsaron políticas públicas como los land-grants universities (universidades que enseñaban conocimientos prácticos, educación técnica diríamos hoy), apoyo la legislación ferrocarrilera que unió a los Estados Unidos, por mencionar unos cuantos.

Todas estas leyes buscaban que el gobierno no fuera lo que hoy llamaríamos un estado benefactor (que sea responsable de los actos de las personas), sino un gobierno promotor que ofrezca las condiciones para que las personas mejoren su propia situación económica a través del trabajo fuerte, responsable y honesto.

Estas ideas no son liberales o conservadoras.

Pero si son ideas que algunos percibimos se han ido perdiendo, de manera gradual, en los Estados Unidos en las últimas décadas. Obama haría bien en recuperar estas ideas o nociones del trabajo y la responsabilidad personal. El está en una situación particularmente especial para promoverlas: su biografía personal las confirma.

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18 de enero de 2009

Cadillac One: El auto que transportará a Obama



El Cadillac One es el nombre del auto que transportará a Barack Obama durante su presidencia y en cualquier parte del mundo. El carro, entre otros detalles, puede aguantar un ataque químico.

Aquí una descripción más detallada.

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17 de enero de 2009

Is Mexico City the world's greatest food city?

Stan Sesser, a journalist from the Wall Street Journal, asks the question in this article.

Here, some highlights:


... After six days of making my way from street-corner tamale vendors to elegant restaurants of impressive interior design, I can draw only one conclusion: Mexico's capital has got to be the least-appreciated great food city in the world.

There are cities, like Bangkok, where you can eat superbly at open-front restaurants with plastic stools for seats, and cities like Paris, where the food is terrific but comes at a price, usually astronomical. Mexico City is a rarity: From open-air markets to the highest-end restaurant, the food is magnificent...

... Mexico City can be a problem in other respects. The traffic can be fierce...

... But the eating prospects make the hassles worth it...



I agree that Mexico City is one of the least appreciated food cities in the world.

However, it still cannot be called the world's greatest because we are lacking good restaurants that serve great food from other parts of the world. Can someone name, for instance, a place in Mexico City where one could eat a decent chicken-tikka-massala or Indian cuisine for that matter? I don't think so. When that day comes, we will be worthy of that title.

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15 de enero de 2009

Como cangrejos, hacia atrás

Ya salió el nuevo Índice de Libertad Económica (ver aquí) y, tristemente, como cangrejos, el país marcha en reversa.

No solo, por segundo año consecutivo, no avanzamos. Este año, retrocedemos en el índice global y, como resultado, caemos varios lugares en el ranking mundial (5 posiciones para ser precisos). México es ahora el lugar número 49 a nivel internacional (el año pasado ocupamos el 44) y el quinto en América Latina (supongo que algunas autoridades dirán que no hay quinto malo).

El estudio de libertad económica es uno de los instrumentos más completos para analizar y comparar políticas públicas en más de 150 países. El índice global está altamente correlacionado con niveles de crecimiento y prosperidad. Por eso, entre mejor la calificación de un país con respecto al índice, sus habitantes vivirán en mejores condiciones (por el otro lado, entre peor sea el índice, peor es la situación para la población).

Por decimoquinto año consecutivo, Hong Kong es la economía más libre del mundo. Aquí el resto del Top Ten (entre paréntesis el lugar que ocupó el año pasado):

2. Singapur (2)
3. Australia (4)
4. Irlanda (3)
5. Nueva Zelanda (6)
6. Estados Unidos (5)
7. Canadá (7)
8. Dinamarca (11)
9. Suiza (9)
10. Reino Unido (10)

Chile ya no está entre los primeros diez.

Para otras entradas del mismo tema ver aquí (2008) y aquí (2007). Para más información, incluyendo copia del documento completo, dale click aquí.


PD. ¿Será mucho pedir que alguien en el gobierno que entienda procesos de mercado se ponga las pilas? O, parafraseando a Eminem, will a real economist please stand up!

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14 de enero de 2009

Obama, el paquete económico y la oportunidad de ser distinto

Aquí las notas de mi comentario de radio en IMER en el programa que conduce Mario Campos (aquí su blog). Las opiniones son personales y los errores son atribuibles exclusivamente a mi persona. El comentario se transmitió el martes 13 de enero a las 7:45 AM.



¿Cual ha sido la recepción y la reacción del plan económico propuesto por el presidente electo Barack Obama?

Solo para hacer un poco de memoria, el plan de Obama tiene dos componentes: el primero busca aumentar el gasto público (estamos hablando de aproximadamente $450 mil millones de dólares en proyectos de infraestructura) y el otro componente son reducciones a los impuestos (medidas tendrían un costo aproximado de $300 mil millones de dólares). En total, el proyecto costaría $775 mil millones de dólares.

En mi opinión, la recepción no ha sido muy buena (al menos no la deseada).

Desde que se esbozaron las ideas centrales del proyecto económico, los principales indicadores de las principales bolsas de valores han disminuido.

Si nos preguntamos porque, creo que la respuesta tiene que ver con que todavía no está claro como se va a pagar, no solo el programa económico que propone Obama, sino todos los demás 'rescates' que, en los últimos meses, aprobaron tanto la administración de George Bush (republicano) como el Congreso norteamericano (controlado por los demócratas).

Estamos hablando del:

  • Paquete aprobado en 2007 y ejecutado en 2008 mediante el envío de cheques a los contribuyentes: $168,000,000,000 (dólares).

  • Paquete para Fannie Mae y Freddie Mac (sector vivienda): $200,000,000,000 (dólares).

  • Apoyo para AIG (empresa de seguros): $122,800,000,000 (dólares).

  • Paquete financiero aprobado en octubre y que incluye el componente para la industria automotriz: $700,000,000,000 (dólares).

  • Paquete propuesto por Barack Obama: $775,000,000,000 (dólares).

  • TOTAL: $1,965,800,000,000 dólares.



La respuesta en los mercados no ha sido la deseada porque no está claro como se va a financiar todo ese gasto.

Estados Unidos tiene un problema con su deuda pública.

Como lo señalo recientemente un artículo del semanario The Economist, el año pasado la deuda pública rebasó el 40 por ciento del PIB que es, todavía, manejable. Pero de continuar la tendencia, en este año la deuda rebasará el 50 por ciento del PIB. Este nivel de deuda será, según algunos analistas, el más grande en los últimos 55 años. Evidentemente este nivel ya no es sano.

De mantenerse la tendencia, la deuda pública norteamericana continuará creciendo de manera exponencial (ver gráfica, fuente The Economist).





Obama tiene dos opciones: por un lado, cometer el mismo error de George Bush y los republicanos y darle a la ciudadanía una serie de beneficios sin señalar como se van a pagar; o bien, por el otro, señalar que si bien probablemente es necesario gastar en estos momentos para salir de la crisis, también debe reconocer que, al final, todo esto se va a pagar.

Esto último es lo difícil pero Obama claramente tiene el capital político para generar esa discusión y hablar no solo de los beneficios sino también de los costos.

Obama tiene la oportunidad de ser un presidente muy distinto a lo que hemos visto en muchos años. Para ello, me parece que la mejor señal que podría enviar a los contribuyentes (actuales y futuros) es hablar de este tema y señalar como le tendrá que hacer el liderazgo político (en el Ejecutivo y el Legislativo) para mejorar la situación fiscal de Estados Unidos en el largo plazo.

Esto es lo que están esperando los mercados para saber que tipo de presidente sera Obama y si en realidad enarbolará en los hechos el cambio que, en su campaña y en sus discursos, dijo representar.

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13 de enero de 2009

La Rebelión del Atlas

Hace poco más de un año subí esta entrada sobre Ayn Rand y su libro Atlas Shrugged.

Recientemente, Stephen Moore, columnista del Wall Street Journal escribió un editorial relacionando al libro con la serie de políticas públicas que, a propósito de la situación económica, se le ocurren a una cantidad no despreciable de policymakers. Aquí el artículo.

Aquí resalto varios párrafos:

... Many of us who know Rand's work have noticed that with each passing week, and with each successive bailout plan and economic-stimulus scheme out of Washington, our current politicians are committing the very acts of economic lunacy that "Atlas Shrugged" parodied in 1957, when this 1,000-page novel was first published and became an instant hit.

... For the uninitiated, the moral of the story is simply this: Politicians invariably respond to crises -- that in most cases they themselves created -- by spawning new government programs, laws and regulations. These, in turn, generate more havoc and poverty, which inspires the politicians to create more programs . . . and the downward spiral repeats itself until the productive sectors of the economy collapse under the collective weight of taxes and other burdens imposed in the name of fairness, equality and do-goodism.

The current economic strategy is right out of "Atlas Shrugged": The more incompetent you are in business, the more handouts the politicians will bestow on you. That's the justification for the $2 trillion of subsidies doled out already to keep afloat distressed insurance companies, banks, Wall Street investment houses, and auto companies -- while standing next in line for their share of the booty are real-estate developers, the steel industry, chemical companies, airlines, ethanol producers, construction firms and even catfish farmers. With each successive bailout to "calm the markets," another trillion of national wealth is subsequently lost. Yet, as "Atlas" grimly foretold, we now treat the incompetent who wreck their companies as victims, while those resourceful business owners who manage to make a profit are portrayed as recipients of illegitimate "windfalls."



Una de las cosas que escribió Rand en su novela (hace más de 50 años) tiene que ver con los títulos que luego se le ponen a las leyes. Moore lo menciona también:

In the book, these relentless wealth redistributionists and their programs are disparaged as "the looters and their laws." Every new act of government futility and stupidity carries with it a benevolent-sounding title. These include the "Anti-Greed Act" to redistribute income (sounds like Charlie Rangel's promises soak-the-rich tax bill) and the "Equalization of Opportunity Act" to prevent people from starting more than one business (to give other people a chance). My personal favorite, the "Anti Dog-Eat-Dog Act," aims to restrict cut-throat competition between firms and thus slow the wave of business bankruptcies...
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Conferencia de despedida

Bush se despide con una conferencia de prensa que resultó interesante.

Aquí un video-resumen via SlateV.com



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12 de enero de 2009

Agradecidos por el gasto

Aquí lo que se ha gastado y se piensa gastar para "estimular" la economía norteamericana.



  • Paquete aprobado en 2007 y ejecutado en 2008 mediante el envío de cheques a los contribuyentes: $168,000,000,000 (dólares).
  • Paquete para Fannie Mae y Freddie Mac (sector vivienda): $200,000,000,000 (dólares).
  • Apoyo para AIG (empresa de seguros): $122,800,000,000 (dólares).
  • Paquete financiero aprobado en octubre y que incluye el componente para la industria automotriz: $700,000,000,000 (dólares).
  • Paquete propuesto por Barack Obama: $775,000,000,000 (dólares).

  • TOTAL: $1,965,800,000,000 dólares.


Ahora si que gracias por el gasto.

Lo que no está claro es a quién tenemos que agradecer ya que todavía no sabemos como se va a financiar una cantidad importante de todo esto. Mi impresión es que lo terminarán pagando los contribuyentes en varias décadas (es decir, las próximas generaciones).

Muchas gracias (ojalá les hubieran consultado).

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10 de enero de 2009

Libros y portadas

Si comprara libros solo por sus portadas, leería muchos de los que están en Book Cover Archive. Book Cover Archive es una página que clasifica cientos de portadas de libros. Aquí tres ejemplos:






Aquí otra entrada sobre el mismo tema.

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9 de enero de 2009

Otra sobremesa

Ya es fin de semana y es el momento de las sobremesas extendidas, los días de campo y las carnes asadas. Para sobrevivirlas, aquí la lista de temas que pueden utilizar para evitar esos segundos de silencio que podrían ser un poco incómodos.



Diez personas que podrían cambiar al mundo. No te preocupes, 2008 no fue tan malo. Antes de retirarse, Bush toma una muy buena decisión en favor del medio ambiente. Obama y el calentamiento global. Obama inicia con algunos raspones y Biden le declara la guerra a la economía. El próximo gobierno norteamericano tiene un superavit de confianza. El lema de la campaña de Obama se convierte en un sabor de helado. Para algunos Tocumbo, Michoacán es la capital del helado. La crisis económica también afecta a los Oligarcas en Rusia (antes eran los reyes, ahora piden prestado). La economía según el primer ministro británico. Las cinco reglas que le dan emoción al futbol americano colegial. El problema en el Medio Oriente es una guerra y no terminará hasta que alguien gane. La industria pornográfica también pide un rescate. ¿Salvará Michelle Obama a la industria de la moda? El IMSS gana el premio al trámite más inútil. El electorado es irracional. Conocemos de los heroes y sus batallas, pero en ocasiones la historia depende de pequeños accidentes. Los mejores y los peores empleos.

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8 de enero de 2009

Induce la diversión al crecimiento urbano

¿Que genera crecimiento económico en centros urbanos?

En un artículo que publica este mes la Reserva Federal de Philadelphia en su portal, dos economistas -Gerald A. Carlino y Albert Saiz- analizan 150 áreas metropolitanas en los Estados Unidos con el propósito de encontrar que factores generan crecimiento en las ciudades.

En su estudio, los autores encuentran que las ciudades con una mayor cantidad de "consumption amenities" (bienes de consumo relacionados a la diversión y entretenimiento como parques, sitios históricos, museos, playas) logran atraer una cantidad desproporcionadamente mayor de individuos con altos niveles educativos. Con el tiempo, estas ciudades experimentan una apreciación más rápida del precio de la vivienda.


¿Que significa esto?

El estudio implica que el crecimiento y la prosperidad de los centros urbanos está menos relacionada al gasto en infraestructura (como vías de transporte) que con elementos que la hacen más atractiva pues estos factores contribuyen a que la gente decida mudarse a esas ciudades.

El artículo presenta una manera poco convencional de pensar las condiciones necesarias para generar crecimiento: en lugar de inversiones en infraestructura o incentivos fiscales probablemente sería mejor enfocarnos en aquellos elementos que hacen los centros poblacionales más divertidos.


Aquí el artículo.

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7 de enero de 2009

No hay edad para el matrimonio

The Guardian publica la historia de Mika (6 años de edad) y Anna-Bell (su novia de 5 años de edad) quienes planeaban ir a Africa para casarse. Llevaban como testigo a Anna-Lenn (hermana de Anna-Bell y de 7 años de edad). Aparentemente los niños salieron de sus casas en la madrugada del primero de enero mientras sus papás dormían. La policía los interceptó en la estación de tren.

Aquí la nota.

Aquí una foto de los implicados:



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6 de enero de 2009

Economía norteamericana y el paquete que busca Obama

Aquí las notas de mi comentario de radio en IMER en el programa que conduce Mario Campos (aquí su blog). Las opiniones son personales y los errores son atribuibles exclusivamente a mi persona. El comentario se transmitió el martes 6 de enero a las 7:45 AM.



El tema del día es la economía norteamericana, en particular los esfuerzos del presidente electo Barack Obama, su equipo económico y el liderazgo parlamentario por aprobar un paquete que 'estimule' la economía de nuestro vecino del norte.

Obama, quien a partir del próximo 20 de enero será jurado como el 44 presidente norteamericano, ya se encuentra en la capital norteamericana trabajando e intentando construir una amplia mayoría que apruebe, en ambas Cámaras, su paquete económico.

Debe anotarse que, al día de hoy, todavía no existe un proyecto formal. No obstante, algunas de las –digamos- intenciones del Presidente electo se han filtrado a la opinión pública. En términos generales, Obama pretende utilizar dos instrumentos de política pública: 1) aumentar gasto público y 2) reducir la carga fiscal del contribuyente norteamericano.

En relación al aumento del gasto público, Obama tiene en mente gastar aproximadamente $450 mil millones de dólares en proyectos de infraestructura. Esto suena bien, pero para muchas personas es una cantidad muy grande y no parece haber suficientes proyectos que justifiquen esta cantidad.

Hace algunas semanas Obama pidió a los gobernadores proyectos en los cuales podría utilizar dichos recursos. Ellos enviaron su lista y no fue raro encontrar proyectos que no parecen justificar el gasto y, en consecuencia, no parecen ser una buena inversión en el largo plazo (hay por ahí algunas solicitudes para construir parques de diversión y toboganes y no está claro como esto 'estimulará' la economía).

Por eso, en lo que se refiere al gasto será muy importante conocer los proyectos para evitar que el contribuyente se quede con la impresión de que el gasto es un desperdicio.

El segundo tipo de medidas del paquete económico que busca Obama son reducciones impositivas, principalmente, para la clase media. Se estima que estas medidas tendrían un costo aproximado de $300 mil millones de dólares. También se habla que las empresas que experimentaron pérdidas en el 2008 y 2009 recibirán créditos fiscales.

En total, el proyecto de paquete económico que busca Obama tiene esas dos vertientes y costaría alrededor de $775 mil millones de dólares.


¿Reactivaría este paquete la economía norteamericana?

En el corto plazo, las reducciones de impuestos parecen ofrecer los mejores resultados porque el contribuyente, el consumidor, dispondría de más recursos y las personas físicas siempre hacen un mejor uso del dinero que las autoridades públicas.

En el corto plazo, los proyectos de infraestructura no reactivarían la economía porque para el momento en que estos se ejecuten muy probablemente ésta (la economía) ya estará creciendo de nueva cuenta. El beneficio de la inversión en infraestructura es, en mi opinión, de largo plazo pues haría mucho más competitiva la economía estadounidense.


¿Cuáles son los problemas y obstáculos del programa económico que busca Obama?

Menciono solo dos (no son los únicos).

El primero, en mi opinión, es que no ataca el problema que generó esta crisis: los problemas crediticios, particularmente la existencia de una importante cartera de créditos que no se están pagando pero que alguien eventualmente tendrá que asumir.

El segundo foco amarillo, en mi opinión, es que el proyecto tiene que garantizar transparencia absoluta en el manejo del dinero público. Hace algunas semanas, el Congreso aprobó un paquete de apoyo al sector financiero por una cantidad similar y se han generado muchas dudas en torno a quienes han recibido el recurso y como ha sido gastado.


¿Qué busca Obama con este proyecto económico?

Por lo menos, dos cosas son evidentes.

Por un lado, enviar señales al mercado de que el está haciendo algo para mejorar la situación económica.

Por el otro lado, y esto es algo que es muy importante y que no lo he visto analizado en la prensa, es un mensaje político que está negociando y acordando también con los Republicanos. Obama y su partido tienen mayoría en ambas cámaras y podrían aprobar cualquier proyecto si lo quisieran. Pero hacerlo solos tendría un costo muy alto, no solo económico, sino también político. Obama necesita que, mas o menos, la mitad de los legisladores republicanos lo apoyen para que el pueda decir que logró un acuerdo bipartidista.

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Precio de las gasolinas

Aunque los precios de las gasolinas han bajado en casi todo el mundo, en México, los aumentos no se han detenido. Después del primer incremento del año el viernes pasado, las gasolinas Premium y Magna ya son 39 y 15 por ciento más costosas que sus equivalentes en Estados Unidos. En pesos, el precio promedio de la gasolina Premium en la Unión Americana es de 6.85 pesos contra 9.57 en México, y la similar a la Magna cuesta 6.41 pesos contra los 7.38 en territorio nacional.

Aquí la fuente.

Sobre este tema, ya hemos escrito bastante (ver aquí , aquí, aquí y aquí).

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5 de enero de 2009

Más del robo de luz

Ayer (ver aquí o dos entradas abajo) hablamos de la luz y como los policías toleran su robo en la vía pública.

El tema sigue dando.

Esta declaración pertenece a un importante funcionario (por el rango) de la Secretaría de Seguridad Pública local. Es una joya.


... Nosotros estamos 'colgados' del alumbrado público que paga el Gobierno del Distrito Federal, o sea, esa luz no está regularizada, pero no es un robo, como los privados, que se 'cuelgan' del alumbrado que tiene que pagar el Gobierno. En este caso, el mismo Gobierno está pagando el alumbrado", dijo Paulino Herrera, director de Operaciones de Control de Tránsito de la SSP.


Aquí la fuente.



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Atinada definición de la 'política'

La política es el arte de lo imposible.

Thomas Sowell, autor norteamericano de varios libros sobre políticas públicas, lo explica en su columna.

Aquí algunos párrafos:

Whoever called politics "the art of the possible" must have had a strange idea of what is possible or a strange idea of politics, where the impossible is one of the biggest vote-getters.

People can get the possible on their own. Politicians have to be able to offer the voters something that they cannot get on their own. The impossible fills that bill perfectly.

As a noted economist has pointed out, nothing "could prevent the California electorate from simultaneously demanding low electricity prices and no new generating plants while using ever increasing amounts of electricity." You want the impossible? You got it. Politicians don't get elected by saying "No" to voters.

Of course Californians also got electricity blackouts and, in order to deal with the blackouts, a multi-billion dollar surplus in the state's treasury was turned into a multi-billion dollar deficit, followed by cutbacks in various other government programs, followed by calls for higher taxes...



Aquí el artículo completo.

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4 de enero de 2009

Esta lógica si no la entiendo

"... El robo de luz o la colocación de 'diablitos' no es un tema al que nosotros le demos mucha prioridad. No recuerdo hasta el momento que algún agente tenga una investigación abierta por este tema ... No sé cuántas denuncias se han presentado al respecto, pero para la Policía es más importante buscar delincuentes que estar pendientes de quién se roba la luz", explicó el comandante (un mando de la Policía Judicial).


La frase me parece muy interesante porque el comandante de la policía entrevistado no considera delincuente a alguien que se roba algo (en este caso la luz). ¿Quien sería, para el, entonces un delincuente?

La frase la tome de la primera plana del periódico Reforma del pasado viernes (2 de enero). En estos días, Reforma ha documentado como el robo de luz, que es un delito que debería perseguirse de oficio y que está contemplado en los códigos penales federales y locales, es solapado por las autoridades (in)competentes. Según el periódico, el desfalco al erario público representa aproximadamente 20 mil millones de pesos anuales.

Aquí todas las notas en orden cronológico (Facilitan robo de luz en el DF, Asustan diablitos a policías, Tolera policía robo de luz, Hasta policía usa diablitos).


PD. Para los lectores en el extranjero, los 'diablitos' son las tomas ilegales de luz que, por lo regular, se hacen en la vía pública.

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3 de enero de 2009

Del Yes we can! al No we can't!

Matthew Parris (columnista del diario inglés The Times) escribe sobre el futuro de los Estados Unidos y particularmente el papel de Obama en la redefinición del papel norteamericano en los asuntos internacionales.

Aquí unos párrafos:

... America's fate in the half-century ahead is not to be transfigured, but to be relegated. Steering your team through a relegation can be as important a test of leadership as handling a promotion, but it is a different test. Though he may not yet know it, the role for which the US President-elect has been chosen is the management of national decline. He will be the first US president in history to accept, and (if he has the gift) to teach, not the possibilities but the constraints of power.

The fate of his predecessor George W.Bush was to test almost to destruction the theory of the limitlessness of American wealth and power - and of the potency of the American democratic ideal too. With one last heave he pitched his country into a violent and ruinous contest with what at times seemed the whole world, and the whole world's opinion. He failed, luminously.

But maybe somebody had to. Maybe we shouldn't be too hard on President Bush for donning a mantle hardly of his own making but a well-worn national idea created in the triumph and hegemony of victory in the Second World War...

... Mr Obama will have to find a way of being honest with Americans about their country's fall from predominance. Reading, as I often do, the furiously chauvinistic online reaction from US citizens to any suggestion that their country can be beaten at anything, I quail for him.

We British know something about the loss of empire. Successive 20th-century prime ministers struggled both to manage relative national decline and to make it explicable to the electorate. It is upon this road that 21st-century American presidents must now set foot. Mr Obama will be the first. “Yes we can!” was an easy sentiment to recommend. “No we can't,” will be a far, far harder thing to say.



Interesante.

Aquí la fuente y el artículo completo.

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2 de enero de 2009

Esta es una de las fotos del año



... para el diario inglés The Guardian.

Si te fijas bien en la foto, en la parte de abajo hay un niño. ¿Que pasó? Durante un incendio, la familia (asomada en la ventana) aventó al niño a los bomberos. El niño se salvó.


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Se parecen...

... las pirámides financieras (como los Ponzi schemes) y muchos esquemas de seguridad social. Esta reflexión a propósito del fraude instrumentado por Bernard Madoff.


Aquí el texto:

... Americans should apply Mr. Stein's wisdom to the greatest Ponzi scheme going: Social Security. Many pols and pundits assure us that this program is a great financial deal for ordinary Americans. But in principle Social Security is identical to Mr. Madoff's fraudulent scheme: rather than generate wealth through productive investments, both schemes transfer wealth from newer 'investors' to older 'investors.' As long as a sufficient number of newer 'investors' keep coming aboard – either by being duped a la Mr. Madoff or by being coerced a la Social Security – such schemes appear brilliant. This appearance, however, is a dangerous apparition...


El autor es Don Boudreaux, jefe del Departamento de Economía de George Mason University.

Aquí la fuente.

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