30 de abril de 2010

Sobremesa

Ya es fin de semana y es el momento de las sobremesas extendidas. Para evitar esos incómodos segunos de silencio en bodas, bautizos y primeras comuniones, comidas y carnes asadas, aquí una lista de temas que pueden utilizar. También son temas interesantes si se acompañan con un coctel.


Hemos visto al enemigo y se llama PowerPoint. La lista de las personas más influyentes en el mundo. Ahora, la lista de las personas menos influyentes en el mundo. ¿Como reducir la inflación en 230,000,000 por ciento? Bigotgate: el fin de un primer ministro. Alberto Banegas opina de la Tragedia Griega (hace varias semanas publiqué un editorial con un título muy parecido). El Senado de la Repúblico no atendió las demandas del Secretario de la Defensa Nacional. La vida en una plataforma petrolera. En Santa Clara, California ya prohiben los alimentos que se venden con juguetes (Happy Meals) como una medida para reducir la obesidad. Como nos veían en 1939: hace 71 años se inauguró la Feria Mundial en Nueva York y el tema era "el mundo del mañana". Datos interesantes sobre las pólizas de seguro que compran algunas artistas. La camiseta de futbol más cara del mundo es la del Bayern Munich. ¿Son los Yankees el equipo de beisbol más odiado? ¡Fuera de aquí! Christopher Beam analiza las leyes migratorias mexicanas. Las complicaciones políticas asociadas al tema migratorio. En Nueva Inglaterra se litiga una cuenta de celular de $18,000 dólares. Sotheby's subastará en junio el pedazo de papel en el que Lennon escribió la letra de la canción A Day in the Life.

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29 de abril de 2010

La ética del capitalismo

Sin duda, el capitalismo es frecuentemente señalado como un sistema o modelo económico que carece de principios éticos y morales. Al capitalismo también se le atribuye una cantidad innumerable de los problemas de nuestra época.

Pero no todos están de acuerdo con esta visión del mundo.

Aquí una presentación de Michael Novak (teólogo, autor, filósofo y profesor universitario) en la que defiende el sistema ético que sustenta el capitalismo y, a diferencia de lo que enseñan el grueso de las ciencias sociales, explica porque la actividad empresarial es una actividad moral y porque los mercados libres facilitan la cooperación humana.

Desde su perspectiva, ningún sistema económico es perfecto, pero la ventaja del capitalismo es que le ofrece a las personas el mejor camino para mejorar su condición y la de los demás.

La conferencia es muy interesante pero requiere apertura intelectual.

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27 de abril de 2010

Incongruencias migratorias

Aquí las notas de mi comentario de radio en IMER en el programa que conduce Mario Campos. Las opiniones son personales y los errores son atribuibles exclusivamente a mi persona. El comentario se transmitió en vivo el martes 27 de abril a las 7:45 AM.



En los últimos días, el tema migratorio regresó a la opinión pública en virtud de la iniciativa de ley que aprobó el congreso local del estado de Arizona y que la semana pasada promulgó su gobernadora. En términos generales, esta ley faculta a la policía solicitar documentación a las personas cuando haya una “sospecha razonable” de que no tienen residencia legal en ese estado.

La ley en cuestión, que entra en vigor hasta finales de este año, me parece será controvertida legalmente y es posible que se declare inconstitucional antes de su aplicación. La aprobación de la ley debe entenderse como parte del contexto político electoral con miras a las elecciones locales y federales que ocurrirán en ese estado en el mes de noviembre.

¿Quién tiene la culpa de esta ley? ¿Quién es responsable? Creo que la mayoría de los norteamericanos señalaría que la culpa es de sucesivos gobiernos federales, incluyendo el del Presidente Barack Obama, por no promover y presentar una reforma migratoria integral. La protección de las fronteras y la migración son competencia federal. La respuesta de Arizona sucede porque Washington no asume su responsabilidad.

Aquí en México, la ley en cuestión le ha dado a la clase política una enorme oportunidad para escandalizarse y posicionarse en la opinión pública. No son pocos los funcionarios que denuncian esta ley y logran salir en los medios declarándola como exagerada, inhumana y racista.

Sinceramente, me gustaría que los políticos mexicanos fueran más congruentes porque piden a los Estados Unidos la aplicación de una política migratoria abierta y no se dan cuenta que la política migratoria mexicana es tan restrictiva como la que intenta aplicar Arizona.

Ojalá que esa determinación y energía para cuestionar lo que sucede allá, se utilizara para modificar nuestra política migratoria que, en mi opinión, es vieja, incongruente, y no sirve a los intereses mexicanos.

Me explico.

Si un migrante indocumentado es descubierto por la policía migratoria mexicana, se le trata como criminal. La policía le detiene y recluye en un centro que (por las imágenes que he visto en la televisión) parece una cárcel.

Además, no es raro que las autoridades federales realicen redadas en lugares donde suponen hay extranjeros ilegales.

En México, a los extranjeros se les puede detener por su acento (pregunten a varios cientos de centroamericanos en los centros de detención como llegaron a ese lugar). Además, si se les detiene y no cargan en ese momento con la documentación que compruebe que residen legalmente en México (o que son mexicanos), se les envía a los centros de detención.

No menciono, por cuestiones de tiempo, la cantidad de abusos a los que son sujetos los migrantes centroamericanos que llegan a nuestro país.

Por otro lado, a diferencia de la Constitución norteamericana, la nuestra discrimina abiertamente a los extranjeros. Hay actividades profesionales que la legislación prohíbe ejercer a los extranjeros. Ayer, un amigo me decía que un extranjero no puede ser piloto de una aeronave mexicana.

Los extranjeros en México no pueden ocupar cargos públicos. El gobernador de California nació en Austria; en México, eso sería impensable. Además, les prohibimos involucrarse en asuntos políticos. Si un extranjero participa en política o expresa una opinión, le podemos expulsar inmediatamente (aunque tenga residencia legal). Con todo y sus leyes, en los Estados Unidos los indocumentados si tienen la posibilidad de manifestarse (y lo hicieron el fin de semana en respuesta a la susodicha ley) y, por lo regular, la policía cuida las marchas.

La participación de los extranjeros en la economía es mucho más limitada en México que en los Estados Unidos. Aquí les prohibimos, desde la Constitución, tener propiedades en la costa o en las fronteras. Además, no pueden ser dueños de empresas en muchos sectores de la economía.

No sorprende, pues, que como resultado de esta política migratoria, nuestro país tenga un porcentaje realmente bajo de extranjeros viviendo en su territorio. Con todo y la ley que aprobó el gobierno de Arizona, puedo apostar que hoy más mexicanos intentarán llegar a ese estado fronterizo de manera ilegal y sin documentos, que extranjeros solicitar residencia en nuestro país.

Soy de la opinión que este indicador es un reflejo de la falta de competitividad de nuestro país. En un mundo globalizado, en donde el capital humano genera valor agregado a la economía, México no está trayendo ni atrayendo al talento de otras partes del mundo.

En México, deberíamos ver la política migratoria, no como una oportunidad para limitar la competencia, sino como un medio para hacernos de personas valiosas. Los que migran a otros países sabemos, por experiencia, que son personas aventuradas, dispuestas a asumir riesgos, muy trabajadoras y responsables.

Una reforma que libere la política migratoria mexicana nos beneficiaría enormemente. Realmente hay empresas mexicanas que tiene dificultades para encontrar personal calificado. Las leyes deberían apoyarles. Nuestro marco legal refleja un prejuicio que nos hace pensar que la contratación de extranjeros elimina las posibilidades de trabajo para los mexicanos. La realidad es otra. Los flujos migratorios generan crecimiento y empleos porque la llegada de migrantes incrementa el tamaño del mercado. No sorprende que los países con más migrantes son los que más crecen.

Concluyo señalando que es curioso ver como nuestros políticos le exigen a los Estados Unidos que abra sus fronteras y, al mismo tiempo, apoyan y mantienen una política migratoria restrictiva. La ley de Arizona que tanto les molesta importa prácticas que son parte de la política migratoria mexicana vigente. Confieso que me gustaría ver en nuestro país una política migratoria como la que están exigiendo se aplique allá.

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26 de abril de 2010

Marge Simpson y Europa

Vía Strange Maps, un mapa de Europa conformado con la imagen de Marge Simpson, ama de casa de los Simpsons. Si te fijas bien en la imagen, en Francia está su rostro y entre este país y España se percibe su collar favorito. Su cabellera abarca países tan distantes como Bélgica y Ucrania.



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22 de abril de 2010

Escenas del segundo debate

Hoy por la noche debatieron los tres candidatos a Primer Ministro en la Gran Bretaña. Aquí algunas escenas:





Vale la pena anotar que estos son los primeros debates de esta naturaleza en la historia del Reino Unido. Por su sistema electoral, los candidatos a Primer Ministro únicamente hacían campaña y participaban en debates en sus distritos.

Estos debates nacionales y televisados son muestra de que el sistema político en ese país está tomando ciertos elementos de los sistemas presidenciales.

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Los gobiernos que solicitan remover información de internet

Recientemente Google presentó un mapa que muestra el número de solicitudes que los gobiernos de distintos países han hecho a esa empresa para 1) eliminar o bajar información de su buscador o 2) entregar información a las autoridades de los usuarios de los productos de esa empresa.

Aquí parte de su explicación:

Like other technology and communications companies, we regularly receive requests from government agencies around the world to remove content from our services. We also receive requests for information about the users of our services and products from government agencies like local and federal police. The map shows the number of requests that we received between July 1, 2009 and December 31, 2009, with certain limitations.

In addition to requests received directly from government agencies, we’ve also included statistics on court orders for the removal of content, which often originate from private-party disputes. Other than that, the information says nothing about the volume of requests we get every day from private parties who want content removed from a Google product. We’re looking into ways to provide transparency into those numbers in the future.

Decisions about what content to remove or which user data requests to comply with can be complicated and difficult. We try to make as much information as possible available to our users and, at the same time, work hard to protect their privacy. For example, when we remove web pages from our search results in accordance with specific country laws, we remove them only from the search results for that country’s domain and not globally. When we receive a request for user information, we review it carefully and provide only information properly within the scope and authority of the request.

We believe that greater transparency will give citizens insight into these kinds of actions taken by their governments. We also hope this tool will be a valuable part of discussions about the appropriate scope and authority of government requests and that other companies will make similar disclosures.



Aquí la lista de los países con más solicitudes:

  • Brasil
  • Alemania
  • India
  • Estados Unidos
  • Corea del Sur

Aquí la fuente y la información.

¿Y China, apá? Dale click en el mapa y verás porque no aparece en el listado.

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20 de abril de 2010

La franja de cerveza en los Estados Unidos


En promedio, en los Estados Unidos hay 1.52 bares por cada 10 mil personas. No obstante, hay algunas zonas en donde el promedio aumenta considerablemente; entre ellas, Dakota del Norte (6.54), Montana (6.34), Wisconsin (5.88).

El mapa de arriba compara el número de bares versus el número de tiendas de autoservicio para mostrar los lugares donde se tiende a consumir más alcohol (en términos per cápita). Donde hay esferas rojas hay más bares que tiendas; donde hay más esferas amarillas, los supers exceden los bares.

Me llama la atención como, de manera espontánea, existe una concentración (en este caso, bares) en regiones contiguas. Es decir, su distribución geográfica evidentemente no es aleatoria.

Floating Sheep es un sitio que mantienen varios geógrafos y que mapean una enorme cantidad de variables.

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18 de abril de 2010

Sobremesa

Normalmente lo hacemos para el fin de semana, pero no hay razón para no proponer temas de sobremesa para los días laborales. Si tienes alguna reunión, aquí una lista de temas que podrían ser de interés general. Recomiendo acompañar la conversación con un coctel.


La capital se hace más liberal, el interior del país se hace más conservador: las guerras culturales en México. La relación entre el matrimonio y la salud de los conyuges. Dos medios hermanos podrían enfrentarse en el Mundial en equipos distintos, uno para Alemania y el otro para Ghana. El gobierno norteamericano acusa a Goldman Sachs de fraude y problemas de conflicto de interés. Termina una era: ya no hay supermodelos. Hablando de pasarelas, el Lego inspira a un diseñador de modas. El próximo Primer Ministro británico podría ser David Cameron, pero el ganador del proceso electoral podría ser Nick Clegg. De hecho, la semana pasada se realizó el primer debate entre los candidatos británicos. El problema del binge drinking en el Reino Unido entra al debate político electoral. Regresa la política industrial. Por que es difícil para las personas identificar cual es el diente que les duele. Miami es la ciudad del futuro norteamericano. Hitchens lee de nuevo Animal Farm. Gabriel Zaid reflexiona sobre los títulos universitarios y defiende el saber humanista. Un nuevo estudio encuentra la asociación entre la biblioteca casera y el desempeño academíco.

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14 de abril de 2010

Datos interesantes (e innecesarios) sobre animales

Sabías que ...

... Los peces no duermen pero dejan de nadar para descansar. El tiburón y el atún nunca dejan de nadar: nadan toda su vida.

... El mamífero que tiene la mayor esperanza de vida es la ballena de Groenlandia (balena mysticetus): puede llegar a vivir hasta 211 años.


Aquí otros datos interesantes (e innecesarios) sobre animales.

Via Scienceray.

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12 de abril de 2010

Es bueno usar (y mejor tener) un cinturón de seguridad

Un excelente anuncio de televisión que promueve el uso de los cinturones de seguridad.





Si ves el video directo desde el blog, le falta un 'pedazo' del lado derecho. Parece que el formato es distinto a los videos tradicionales disponibles en YouTube. En consecuencia, te recomiendo ir directo a la fuente.

Aquí la fuente.

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11 de abril de 2010

Lecciones de la tragedia griega

Desde el año pasado, los mercados internacionales expresaron dudas sobre la economía griega, en particular sobre su capacidad para refinanciar su deuda externa. Conforme pasaron las semanas, la atención internacional evidenció que el gobierno helénico estaba en bancarrota y sin los recursos para liquidar sus compromisos en el mediano plazo.

El problema superficial es el déficit público. Tan sólo el año pasado éste rebasó el 12 por ciento del PIB; el tamaño del déficit es enorme sobre todo si consideramos que los documentos fundacionales de la unión económica europea señalan que el déficit anual no debería exceder el 3 por ciento. La deuda pública –la suma de los déficit anuales– equivale al 130 por ciento del PIB...



Aquí el resto de la columna Lecciones de la tragedia griega que el día de hoy me publica el suplemento político Enfoque del periódico Reforma.

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7 de abril de 2010

Nunca escuches a los clientes

Mark Cuban, empresario norteamericano exitoso y dueño de los Mavericks de Dallas, ofrece en su blog (Blog Maverick) un consejo contraintuitivo útil para quienes administran alguna empresa:

Nunca escuches a los clientes.

Aquí las frases relevantes:

... I’m working with a company that at one point had a product that was not only best in class, but also technically far ahead of its competition. It created a better way of offering its service and customers loved it and paid for it. Then it made a fatal mistake. It asked its customers what features they wanted to see in the product and they delivered on those features...

... Entrepreneurs always need to be reminded that its not the job of their customers to know what they don’t know. In other words, your customers have a tough enough time doing their jobs...

... Instead, part of every entrepreneurs job is to invent the future. I also call it “kicking your own ass”. Someone is out there looking to put you out of business. Someone is always out there who thinks they have a better idea than you have. A better solution than you have. A better or more efficient product than you have. If there is someone out there who can “kick your ass” by doing it better, its part of your job as the owner of the company to stay ahead of them and “kick your own ass” before someone else does...



Aquí la entrada original.

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6 de abril de 2010

Probablemente recuerdes a este niño


Hace diez años, el niño que aparece en la fotografía y de nombre Elián González era el motivo de un conflicto político en los Estados Unidos y un conflicto diplomático entre las autoridades norteamericanas y cubanas.

Como probablemente recuerden algunos (en caso contrario, ver aquí), Elián fue rescatado en una balsa en la costa de Florida y se le dio la custodia temporal a sus parientes en Miami quienes intentaron que el niño no regresara a Cuba con su papá (su mamá había muerto).

¿Que fue de él?

The Guardian presenta la respuesta aquí.

Abajo una foto reciente.



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Comienza la campaña en la Gran Bretaña




Las encuestas señalan que el Partido Conservador (principal oposición) lleva la delantera por aproximadamente 10 puntos porcentuales, aunque la distancia se ha cerrado en las últimas semanas. El Partido Laborista está en el gobierno desde 1997.

Es importante señalar que en el sistema electoral británico, lo importante es ganar distritos. Por ello, las encuestas pueden resultar engañosas.

Estaremos al pendiente.

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4 de abril de 2010

Quien genera los nuevos empleos

Thomas Friedman, columnista del New York Times, señala lo siguiente:

... “Between 1980 and 2005, virtually all net new jobs created in the U.S. were created by firms that were 5 years old or less ... That is about 40 million jobs. That means the established firms created no new net jobs during that period...”

Esto sugiere que la mejor manera de reducir el desempleo no es 'rescatando' empresas o pavimentando carreteras, sino facilitar la apertura de nuevas empresas.

Aquí el artículo.

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