30 de abril de 2009

La revista Time incluye a un mexicano en la lista de las personas más influyentes del mundo

Te sorprenderás.

Aquí la persona.

Aquí la lista completa.

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Las 5 pandemias más mortales en la historia

A propósito del brote de influenza en México y Estados Unidos y su extensión a otras partes del mundo, aquí el listado de las 5 pandemias más mortales en la historia:


  • La peste de la guerra del Peloponeso (Año 430 AC, 66% de los atenienses murieron)

  • La plaga Antonina (Año 165, 5 millones de romanos murieron)

  • La plaga Justiniana (Año 541-542, se estima que murió la mitad de la población en Constantinopla)

  • La muerte negra (Siglo 14, se estima que murieron 25 millones de personas)


Aquí la fuente y más información.

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29 de abril de 2009

Mapa de la influenza

GoogleMaps publica un mapa, en tiempo real, del brote de influenza porcina (H1N1) en el mundo. El mapa presenta los casos confirmados, casos reportados no confirmados, falsas alarmas y las muertes ocasionadas por el virus.



View H1N1 Swine Flu in a larger map


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28 de abril de 2009

Proceso electoral 2009

Hace algunos días, Reforma.com aperturó dos interesantes blogs con motivo de las elecciones federales de julio del 2009.

En uno de ellos, Punto de Encuentro, los partidos y candidatos suben sus propuestas, fotos, videos; en el otro, E-lector, los electores aportan sus videos, reflexiones y opiniones. Ambos blogs ya están subiendo material.

Me parece que ambos espacios serán referentes obligatorios conforme se acerquen las elecciones. Además, dado que las campañas en internet no están reguladas (es la forma amable de decir que al legislador mexicano no se le ocurrió aplicar la censura en este medio, sino solo en radio y televisión) me parece que aquí encontraremos información fresca, valiosa y más interesante.

Formalmente, todavía no arrancan las campañas. Si no recuerdo mal, inician este fin de semana aunque bien harían los partidos en iniciar sus contiendas ya superada la crisis de la influenza. Espero no se les ocurra mover la fecha de la elección.

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Preparativos internacionales

Un interesante video con los preparativos en aeropuertos internacionales para contener el brote de influenza porcina en México.



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Imagen del día


En esta imagen vemos la pantalla de la computadora de un agente de migración cuya tarea es identificar a personas que llegan con temperatura al aeropuerto de Incheon (Corea del Sur).

En Asia, este tipo de tecnología es más común por la experiencia de la fiebre aviar hace algunos años. Seguramente, en un futuro, esto tenga que introducirse en muchos otros países como consecuencia del brote de influenza en México y Estados Unidos.

Imagen vía New York Times.

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24 de abril de 2009

Sobremesa

Ya es fin de semana y es el momento de las sobremesas extendidas. Para evitar esos incómodos segunos de silencio en bodas, bautizos y primeras comuniones, comidas y carnes asadas, aquí una lista de temas que pueden utilizar. También son temas interesantes si se acompañan con un coctel.


Ya ves Mikis, es más fácil recordar chistes malos que chistes buenos. Una guia para saber a que artistas seguir en Twitter. Un resumen del principal debate económico del siglo XX. Por primera ocasión en 23 años, Microsoft reporta pérdidas. Una nueva relación entre Estados Unidos y América Latina. Un juez de la Suprema Corte norteamericana cita a John Lennon en una decisión. Brasil se está convirtiendo en una superpotencia. Veinte maneras de reutilizar un cartón de huevo. The Economist es una de las poca revistas rentables, ¿se le puede copiar? Mañana sábado es el Draft de la NFL, ¿representa un castigo ser el primer seleccionado? La existencia de multas por estacionarse en un lugar prohibido explica porque hay países pobres. México se ha convertido en la mayor economía de habla hispana. Lo que nos hace humanos. El e-libro puede cambiar la manera en que leemos. Una opinión del libro que Chávez regaló a Obama. Un vistazo a la fauna magallánica. Un neurocientífico opina que todos deberíamos aprender música. El sistema educativo: nadando sin traje de baño.


Este último vale la pena resaltarlo: ¿Quieres un libro? ¿No lo tiene la librería? Imprímelo ahí mismo: Bienvenido el Espresso book machine. ¡¡¡¡Supernice!!!!


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23 de abril de 2009

El mejor título que he leído hoy

Hablando de columnas, aquí el mejor título que he leído hoy:


Any fool can raise a tax.
But it takes a gutless one to splurge it on this stuff


El país es Inglaterra. El asunto las Olimpiadas. Aquí el texto del editorial.

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21 de abril de 2009

La crisis económicos y los patrones de conducta del consumidor

La revista Time publica una serie de datos muy interesantes que nos permiten identificar, al menos en el nivel micro (es decir, al nivel de las personas), como la crisis está modificando los patrones de conducta y consumo.

Es una radiografía de los efectos de la Gran Recesión.

Aquí algunos datos:

  • 56 por ciento de los encuestados señalan que están consumiendo menos en restaurantes (aunque el consumo en restaurantes fast-food ha aumentado).

  • 46 % dice que va menos al cine.

  • 37 % comenta que usa mucho más los cupones de descuento que traen muchos periódicos para aprovechar, de esta manera, los ahorros.

  • 27 % señala que gasta menos en membresías a clubes deportivos y gimnasios. No obstante, las personas están haciendo más ejercicio (en términos de tiempo). En otras palabras, ahora ya no corre en las caminadoras sino en el parque.

Aquí la fuente que contiene mucha más información.

Aquí el texto de la nota que acompaña la encuesta.

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20 de abril de 2009

17 de abril de 2009

Sobremesa

La semana pasada no hubo Sobremesa y espero que no les haya causado mucha incomodidad en esos segundos de silencio en sus convenciones bancarias, fiestas, reuniones, primeras comuniones, bautizos, despedidas de solteros, despedidas de solteras, sesiones legislativas, reuniones de consejos o conversaciones en el transporte público.



Así se veía la lista de Schindler. Como Google nos puede servir para predecir el comportamiento de la economía. Otro indicador económico: datos sobre el pelo de las mujeres afroamericanas. John Madden se retira (sin hacer un "boom"). La crisis económica y el regreso de la bicicleta holandesa. ¿Puede el FMI salvar al mundo? Desaprovechamos la crisis. Jairo Calixto opina sobre el nuevo DT del Tri. La crisis económica no es un asunto de dinero, es de poder. Un papa, sus hijos y la cocina. Solórzano dice que Dios da el agua pero no la entuba. Las ciudades verdes y los suburbios cafés. El Estado fallido y las fallas del Estado, una perspectiva marxista. ¿Y tu enano de que vas? Un nuevo journal sobre filosofía y economía. Los 50 ateos más importantes. Los futurólogos no lo quieren reconocer, pero las presentaciones de las orquestas sinfónicas viven un boom. El pasado y el futuro de la cirugía. La crisis financiera mató a los MBA. Mala regulación produce malos resultados: lecciones de la crisis financiera. Zakaria se pregunta si Robert Gates es un genio. Una primera impresión del nuevo estadio de los Yankees.

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16 de abril de 2009

Midiendo la fortaleza de los bancos norteamericanos

Una sencilla explicación de los stress tests que se aplicarán a los bancos norteamericanos.




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14 de abril de 2009

Los conflictos asimétricos y la guerra híbrida

Aquí las notas de mi comentario de radio en IMER en el programa que conduce Mario Campos (aquí su blog). Las opiniones son personales y los errores son atribuibles exclusivamente a mi persona. El comentario se transmitió el martes 14 de abril a las 7:45 AM.




La semana pasada vimos dos episodios que reflejan, de manera particular, las dificultades que enfrenta la actual administración norteamericana en materia de seguridad internacional.

Por un lado, tenemos el lanzamiento de un misil por parte del gobierno de Corea del Norte. Un episodio que ya hemos analizado pero que nos muestra que hay países que no comparten el sueño de Barack Obama de construir un mundo sin armamento nuclear. Corea del Norte, y otros países, entre ellos Irán, están empeñados en desarrollar armamento nuclear.

Por el otro lado, tenemos la situación que se presentó en las costas de Somalia con la captura de un barco carguero norteamericano. Como recordará el auditorio, un puñado de piratas mantuvo de rehén al capitán de la embarcación. Afortunadamente, al final del drama, el capitán fue rescatado y liberado por la marina norteamericana.

Ambas situaciones son un ejemplo de los dos tipos de amenazas que tiene que manejar el gobierno de Barack Obama.

El primero, es un conflicto propio del siglo XXI, en donde Estados Unidos tiene una situación que resolver y tratar con el gobierno de otro país. En este caso, se puede sentar en la mesa con su contraparte e intentar llegar acuerdos.

El segundo tipo de amenaza parece más bien un problema del siglo XIX. Uno no podía dejar de sorprenderse al leer las crónicas de como la marina norteamericana, la marina militar más poderosa que ha visto el mundo, con más de 280 barcos, utilizar 3 naves para rodear una pequeña lancha.

La situación en la costa de Somalia tiene cierta relación con lo que sucede en Irak y Pakistán. En los tres casos, vemos una guerra asimétrica en la que el ejército norteamericano enfrenta a un enemigo con una capacidad militar y un conocimiento técnico considerablemente menor. Por ejemplo, en Pakistán el ejército norteamericano está a la defensiva ante un grupo de personas sin mayor preparación que la de saber utilizar una AK-47. Igual sucedió en las costas de Somalia.

¿Qué nos dicen ambos episodios?

Que, de ahora en adelante, los Estados Unidos y la comunidad internacional enfrentarán ambos tipos de conflictos: por un lado, como sucede con Corea del Norte, existe un riesgo nuclear y la continuación de la carrera armamentista, un problema de nuestra época. Por el otro, conflictos derivados de grupos que no representan Estados-Nación y que con unas cuantas armas pueden generar situaciones difíciles. Estamos ante una situación de guerra híbrida entre conflictos que parecen del siglo 19 y conflictos propios del siglo 21.

Ambos episodios sugieren que el Presidente norteamericano estará a prueba todos los días y que en cualquier momento es posible que surja, aparentemente de la nada, una nueva situación conflictiva.

Por último, y mucho más importante, el reto para el Presidente es mostrar que hay claras consecuencias para aquellas personas o países que violan el estado de derecho internacional. Y aquí es donde todavía no vemos resultados claros. Después del lanzamiento del misil norcoreano, la comunidad internacional, a través del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas ha sido incapaz de generar, por lo menos, una resolución que condene el hecho. Hubo una clara violación al marco legal internacional (en concreto una resolución de la propia ONU del 2006) en la que se le prohibe a ese país realizar ejercicios militares de esa naturaleza y, repito, no ha habido ningún tipo de consecuencia.

Estimada audiencia, como podrán ver, los hechos que se han dado en un par de semanas, nos muestran la nueva naturaleza del conflicto internacional: por un lado, problemas con estados nación y por el otro, problemas con individuos –terroristas al fin- que con poco armamento y mucha imaginación pueden generar situaciones muy complicadas.

La pregunta que nos hacemos todos y que tiene todavía varios años por resolver Obama es si será capaz de utilizar su popularidad (en los Estados Unidos) y su estatus de celebridad en el resto del mundo para manejar adecuadamente estas situaciones.

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13 de abril de 2009

Jeffrey Sachs en GoogleTalks

Hace algunos días subimos el video de la conferencia de William Easterly, profesor de economía de la Universidad de Nueva York, en relación al tema de la "ayuda internacional" (ver aquí). Ahora, el video de la conferencia de Jeffrey Sachs, profesor de Columbia University, sobre temas similares. Easterly y Sachs representan posturas muy distintas en relación a la superación de la pobreza.

Aquí el video:







Nota: Este video es particularmente interesante para los alumnos de mi clase (Políticas Públicas).

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12 de abril de 2009

Cuanta agua necesitas para producir ...

... un kilogramo de maíz → 900 litros de agua

... una taza de café → 140 litros

... un kilogramo de carne (de res) → 16,000 litros

... un litro de leche → 1000 litros

... un kilogramo de arroz → 3000 litros

... un kilogramo de trigo → 1,350 litros


Aquí la fuente.

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10 de abril de 2009

Cazando sin ver

La BBC ofrece en su canal en YouTube un video de un lobo cazando un ratón que está aproximadamente dos metros debajo de la nieve.

El lobo no ve al ratón pero si utiliza su sentido auditivo.





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7 de abril de 2009

Las llamadas por celular en los aviones no afectan los instrumentos de navegación

Techdirt, un blog que analiza el impacto del marco regulatorio en la tecnología y la habilidad de las empresas para innovar, publica la siguiente nota:


A company that provides in-flight mobile phone service to some European airlines says it has logged 10,000 calls since its launch in December 2007. Those calls have passed without incident -- they don't seem to have interfered with ground networks, they haven't led to any terrorist attacks, they haven't messed with planes' electronics and caused any crashes.


Aquí el resto.

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6 de abril de 2009

William Easterly en GoogleTalks

William Easterly, profesor de economía de la Universidad de Nueva York, y de quien hemos bloggeado anteriormente (ver aquí), presentó hoy hace tres años (abril 6, 2006) su opinión en relación a la "ayuda internacional" (foreign aid) y la manera en que esta política pública muchas veces refuerza las condiciones que generan pobreza.

Aquí el video:





Nota: Este video es particularmente interesante para los alumnos de mi clase (Políticas Públicas).

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1 de abril de 2009

Foto del día



Una foto de la clausura del Foro Mundial Budista. Aquí otras buenas fotografías cortesía del Wall Street Journal.

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La comedia y el rescate automotriz

Jay Leno, comediante norteamericano, resume las paradojas del rescate de General Motors.


According to the government, Rick Wagoner was forced to resign because of poor performance. That’s embarrassing . . . run an organization that loses billions of dollars and then get fired by a guy who heads up an organization that loses trillions of dollars.

Here’s the part that I find odd: The government didn’t asked any of those Wall Street CEOs to quit. Isn’t that kind of a double standard? If you build Cadillacs, you’re screwed. But if your chauffeur drives a Cadillac, you’re OK.



Nadie sabe para quien trabaja.

Via Newsmax


PD. ¿No sabes quien es Rick Wagoneer? Lee la entrada del 31 de marzo.

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