30 de diciembre de 2008

Dato del día

18 por ciento.

Es el promedio en la reducción del precio de las casas en los Estados Unidos en el mes de octubre del presente año.

Aquí la fuente.

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29 de diciembre de 2008

Oda a la puntualidad

Durante la semana después de la Navidad, el programa de noticias más escuchado en la radio británica (The Today Programme) invita a una personalidad a editar el programa. En consecuencia, el editor invitado incluye temas que el o ella considera relevantes.

Hoy, la editora invitada, Zadie Smith (autora inglesa, 1975) nos invita a escuchar cuatro minutos de una conferencia sobre la relevancia de la puntualidad. Aquí abajo el texto del link del noticiero de la BBC:


Need advice on how to live and love better; on politics, work, family or play? Maybe you need to take a course at the School of Life - an institution which claims to put philosophy, psychoanalysis, literature and art to good use at the heart of everyday living. Taken from a lecture at the school, writer Geoff Dyer discusses time-keeping and punctuality.


Aquí el audio.

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23 de diciembre de 2008

Diez preguntas del año

Según How Stuff Works, estas son las diez preguntas del año:


  1. ¿Las vacunas causan autismo?

  2. ¿Como podemos clonar nuestros órganos antes de ser transplantados?

  3. ¿Es posible usar pasto como gasolina?

  4. ¿Por qué la perforación de pozos petroleros es tan controvertida?

  5. ¿Que es water boarding?

  6. ¿Que implica el CERN para el futuro del universo?

  7. ¿Es fácil robarse una bomba nuclear?

  8. ¿Cual es la importancia del algoritmo de Google?

  9. ¿Por qué aumentan tan rápido los precios de los alimentos?

  10. ¿Como utilizará el gobierno de los Estados Unidos los 700 mil millones de dólares del programa de rescate financiero?


Aquí las preguntas y las respuestas.

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22 de diciembre de 2008

A vacacionar (y más si te lo recomienda el doctor)

El día de hoy The Economist presenta una gráfica sobre el mercado potencial que representa el turismo médico de origen norteamericano (aquí la fuente).





Ayer, en su columna Desperdiciar la Crisis (aquí la encuentras), Juan Pardinas habló de este asunto. Resalto dos párrafos:

... En Estados Unidos, 45 millones de personas no tienen acceso a un seguro médico. En promedio, el costo de un seguro privado para una familia de Estados Unidos es superior a los 12 mil dólares anuales. En México, un seguro de cobertura amplia en hospitales privados cuesta cerca de 4 mil dólares. La diferencia de costo representa una enorme área de oportunidad para los dos países. Para ellos, una opción de ampliar la cobertura de atención médica y reducir los costos de su sistema de salud. Para nosotros es una importante área de negocios.

Es iluso pensar que si un gringo se rompe un brazo en Boston volará a Monterrey para atender su fractura o que una niña en Chicago viajará a Puerto Vallarta para ver al pediatra. Sin embargo, hay ciertos tipos de procedimientos médicos y quirúrgicos que sí pueden justificar un vuelo de avión al vecino del sur: cirugías contra la obesidad, reemplazos de cadera y varias operaciones relacionadas con males cardiacos. ¿Un gringo se querrá atender en hospitales mexicanos? Si atendemos las diferencias de precio, yo creo que sí. De acuerdo a un artículo de la revista Expansión, una operación de reemplazo de cadera cuesta 12 mil dólares en México, en Estados Unidos ese mismo procedimiento se cotiza entre 43 mil y 63 mil dólares. El desbloqueo de una arteria coronaria es hasta ocho veces más barato en nuestro país...

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19 de diciembre de 2008

Ameritan las fechas esta sobremesa

Ya es fin de semana y, además, por la época del año, habrá muchas sobremesas. Definitivamente necesitarán algo para sobrevivir algunas de ellas. Aquí varios temas que pueden utilizar para evitar esos segundos de silencio que podrían ser un poco incómodos.


Muere Garganta Profunda. A propósito del zapato volador, una lista de protestas curiosas. Obama y la América Latina que se encuentra. Que hace Rick Warren en la inauguración de Obama. The Economist presenta un perfil del alcalde de la Ciudad de México. La fragmentación de la izquierda mexicana. Leyes y regulaciones adicionales no hubieran evitado el mayor fraude en la historia de Wall Street. No intenten hacer algo con la crisis. Diez mitos de la energía renovable. Las imágenes deportivas del año. Que nos puede enseñar el mercado del arte de la economía. El Banco de México no debe bajar las tasas. Las organizaciones del crimen organizado que amenazan a los Estados Unidos son de origen mexicano. Peter Gabriel: rockero y defensor de derechos humanos. Los barcos rusos regresan a Cuba. Viviendo a un lado de un restaurante de comida rápida. No te preocupes por la deflación. Que explica las constantes y crecientes diferencias salariales. El papel de una escuela de negocios. Mientras las universidades tradicionales van desapareciendo, los estudiantes aprenden en otros lugares. Las 10 personas con mas superficie de tierra nombradas en honor a ellas.

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17 de diciembre de 2008

Unas cuantas víctimas


Aquí imágenes de algunas de las víctimas del reciente escándalo financiero en Wall Street que, según la información disponible, es el mayor fraude en la historia de esa institución.

El de la foto es Steven Spielberg.

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16 de diciembre de 2008

Leyendo a los famosos


Esta es la tarjeta que, esta Navidad, la familia Blair está enviando a todas sus amistades. Nicholas Lezard, blogero del Books Blog de The Guardian, analiza los libros que están en el librero del exprimer ministro británico y su esposa, Cherie.

Aquí los hallazgos:

Anyway, Guardian forensic specialists have been poring over the images and have come up with at least 11 identifiable titles. (You will note that this is a mostly hardback shelf, indicating either immense wealth or good connections with publishers, as well as a lot of spare room.) We did think it might be fun to pretend we had seen copies of A Primer in Sadomasochism or How to Fool People into Thinking You Give a Damn, or anything by Sven Hassel, but that would be naughty. Instead we have titles such as Graham Dale's God's Politicians (about Christian Labour politicians), Reza Aslam's No God But God (about the rise of Islam, and apparently quite good), Amartya Sen's Identity and Violence (which isn't at all bad), Blake Morrison's Things My Mother Never Told Me (you can't go wrong with Blake M) and a Carl Hiaasen novel, which is hardly outré.

There's not much to grumble about here, dammit. There is a book by Simon Heffer (Nor Shall My Sword), who is pretty right wing, maybe even more so than Tony B - we can't imagine that Cherie chose it - but it might have been a gift. You can't rush to judgment here, except to say that there isn't really anything you wouldn't expect to find, unless there are some very eagle-eyed readers out there.


En conclusión, parece que no hay nada que llame la atención.

Aquí la entrada.

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15 de diciembre de 2008

Lo mejor del mundo de las ideas

Ayer el diario norteamericano New York Times publicó su listado de las mejores ideas del 2008. The Year in Ideas se publica por octavo año consecutivo y, según el periódico, estas son las ideas que, para bien y para mal, representan al año que está por terminar.

Aquí encuentras el suplemento.

Aquí algunas de las ideas más curiosas (entre paréntesis está el título de la idea en el suplemento):


  • El experimento de Brandon Jennings (The Brandon Jennings Experiment); genopolítica (Genopolitics); menos privacidad significa menos discriminación (Less privacy means less discrimination); anuncios publicitarios en la luna (Moonvertising); derechos constitucionales para las plantas (Plants' rights); contratos diferenciados para maestros (Two-tier teacher contract); máquinas vendedoras para cuervos (Vending machines for crows); China será el mayor productor de vino (Wine in China).


Aquí la entrada del año pasado (las ideas del 2007).

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14 de diciembre de 2008

Crisis económica de los treinta y el New Deal

Una interesante discusión en relación a la Gran Depresión y el impacto del New Deal (una serie de políticas públicas que, según la historia convencional, contribuyeron a mejorar las condiciones de vida en los Estados Unidos).




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13 de diciembre de 2008

Tenemos sobremesa

Ya saben, fin de semana, momento de sobremesa.


La historia de una persona que, después de muchos años, encontró a su hijo en Facebook. Culpan a Ayn Rand de la crisis económica. Los modelos económicos elaborados por físicos y matemáticos causaron la crisis. The Times enlista a los 100 mejores cantantes de todos los tiempos. Los Red Sox presentan un nuevo uniforme. Groenlandia quiere gobernarse a si misma. El fin del sueño americano y las remesas hacia México. Un perfil del entrenador más joven de la NBA. Desaparece la industria del piano en Estados Unidos. La luna del viernes fue la más grande del 2008. Andy Warhol en China. Imágenes del cólera en Zimbabwe. Veinte curiosidades económicas resueltas. La anatomía de los malvaviscos.

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11 de diciembre de 2008

Diez mejores

Te puedes pasar varias horas con esta entrada.

La revista norteamericana Time publica el Top 10 (o los mejores 10) de casi todo. Aquí algunas de las más interesantes:



Aquí encuentras todas las listas. It is worth your time.


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10 de diciembre de 2008

Futureando

Aquí 10 predicciones para el 2009 y muchos años más:
  • Para el 2030, todo lo que hagas y digas será grabado.

  • La bioviolencia será una mayor amenaza pública dado que la tecnología será mucho más accesible.

  • Los automóviles ya no dominarán la industria de la transportación.

  • Las licenciaturas serán mucho más especializadas.

  • Si bien no habrá leyes mundiales, los sistemas legales van a conectarse mucho más.

  • La carrera biomédica y genética en el siglo 21 será el equivalente a la carrera espacial del siglo 20.

  • El conocimiento profesional será prácticamente obsoleto desde el momento en que haya sido adquirido.

  • Para el 2030, el 60% de la población vivirá en algún centro urbano.

  • El Medio Oriente será mucho más secular (de lo que es ahora) mientras que las influencias religiosas aumentarán en China.

  • Para el 2030, el 83% de la población tendrá acceso a la electricidad.

Aquí la fuente.

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Y que ha pasado con la corrupción



The Economist publica una gráfica con información del 'Bribes Payers Index' que compara a las empresas de distintos países y su proclividad a utilizar algún tipo de corrupción para hacer negocio. 'Bribes Payers Index' podría traducirse en algo así como el Indice de Mordidas.

Según la información disponible (producida por Transparencia Internacional), las empresas rusas son las que incurren en más corrupción; las empresas mexicanas quedan en segundo lugar.

Aquí mas información.

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8 de diciembre de 2008

Estados y su pedazo del rescate



El New York Times presenta un interesante mapa que muestra la ubicación geográfica de las empresas que han recibido fondos del rescate financiero que se aprobó hace varios meses. Asimismo, el tamaño del círculo es proporcional a los fondos recibidos.

Aquí la fuente.

Del total del fondo ($700 mil millones) se han entregado $165 mil millones.

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Falsas visiones


Aquí la fuente y otras ilusiones ópticas.

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5 de diciembre de 2008

Imagenes y temas para la sobremesa

Ya saben, fin de semana, momento de sobremesa. Esta nutrida porque lo más seguro es que durante los próximos tres días no tengamos oportunidad de convivir.


Argentina se está quedando sin monedas. Los perdedores deportivos más notables de la historia en los Estados Unidos. Lo que opinan los economistas sobre el efecto de los subsidios en los deportes. El sonido del cambio o la música salvará a Cuba. Estamos rompiendo varios records en México. Los sinsentidos de la deflación. Los piratas son empresarios racionales. La Galería Nacional (en Londres) defiende una exposición de Picasso. A propósito del discurso de la Reina, una historia de sombreros. Oppenheimer y el gran engaño latinoamericano. Juegos de azar, la lotería y la bolsa de valores. Como moriremos en los próximos 20 años. La oratoria de Barack Obama lo convierte en el nuevo Marco Tulio Cicerón. ¿Será esta la primera promesa incumplida?. Un relato fotográfico de los presidentes que fuman. Un perfil de Bill Richardson. El número de periodistas digitales encarcelados supera al de los de prensa escrita. Que es un deporte. A propósito de la Navidad, diez regalos que mejoran la salud. El precio del barril de petróleo continuará bajando. Sobre los distintos proyectos de reforma del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Un pueblo en Congo sin hombres. Los tres grandes piden dinero de nuevo. Venecia está inundada. The Times presenta las mejores 100 películas del 2008. Un vistazo dentro del superjumbo de Singapore Airlines. Los libros del año, según The Economist.

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4 de diciembre de 2008

Becas e inversiones

Uno de los temas que más interesan a los estudiantes de universidades privadas y a sus padres es la manera en que pueden financiar sus estudios.

Según esta nota, Miguel Palacios, un analista financiero colombiano, diseño un mecanismo de financiamiento bastante interesante. Su idea consiste en que un estudiante acepta que un grupo de inversionistas cubra su colegiatura (para licenciatura o posgrado) a cambio de que, en un futuro y ya egresado, les pague (a los inversionistas) un porcentaje de sus ingresos por un tiempo limitado.

Aquí un párrafo:

The result is an innovative way to think about paying for higher education. The idea, sometimes called human capital contracts, is that investors agree to cover the costs of college or graduate school in return for a percentage of the students' future earnings over a fixed period of time. Since payments are scaled to wages, the odds of default - and of financial hardship for the graduate - are greatly reduced. This scheme transfers much of the risk from students to investors. But if the students earn handsomely, the investors stand to gain more than they would under a traditional loan.


Aquí otro párrafo del artículo:

The chief benefit, as proponents see it, is that human capital contracts remove the risk of overwhelming debt for students, and mitigate the social costs of trying to repay it. Today, especially as more students take out private loans with high interest rates, many graduates struggle to make their monthly payments. Some of these graduates default, causing long-term credit problems for themselves, and costing lenders money. Others shape their career choices around the need to pay back their loans - for instance, law school students who aspire to do public interest work, but feel pressured by debt into taking corporate law jobs.


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3 de diciembre de 2008

Autos y ayudas





Aquí la fuente de la primera caricatura, aquí la fuente de la segunda y aquí muchas más caricaturas.

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Y que hacer para despertar bien...

¿Te despiertas de mal humor?

Aquí 24 tips para mejorar tu mañana.

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Comparando rendimientos

¿Que partido le conviene a los inversionistas en los Estados Unidos?

Según la gráfica, si hubieras invertido $10 mil dólares durante las últimas administraciones demócratas (en total 40 años) tendrías poco más de $300 mil dólares. Por otro lado, si hubieras invertido $100 mil dólares durante las últimas administracione republicanas (en total 40 años) tendrías $11 mil dólares y fracción.

Aquí la gráfica:




Aquí la fuente.

Existen algunos problemas con el análisis que presenta el autor. Entre ellos, no toma en cuenta la inflación y esto favorece principalmente a la administración de Jimmy Carter (en la que la pérdida del valor de la moneda fue relativamente alta). Asimismo, otro problema, consiste en que toma de punto de partido 1929 y si hubiera considerado las administraciones republicanas previas (entre ellas la de Coolidge) el resultado no sería tan sesgado.

No obstante es interesante la gráfica.

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2 de diciembre de 2008

El mensaje relevante de la Gran Depresión

Aquí las notas de mi comentario de radio en IMER en el programa que conduce Mario Campos (aquí su blog). Las opiniones son personales y los errores son atribuibles exclusivamente a mi persona. El comentario se transmitió el martes 2 de diciembre a las 7:45 AM.



La economía sigue siendo el tema mediático más relevante en los Estados Unidos. El día de ayer se anunció oficialmente que la economía norteamericana entró en diciembre del año pasado en una fase recesiva. En consecuencia, la bolsa de valores, el Wall Street Journal cayó más de 7 puntos porcentuales.

La información disponible sugiere que la economía norteamericana sigue, hoy en día, en recesión. Ayer, por ejemplo, conocimos el reporte de la actividad manufacturera en los Estados Unidos y este indicador se encuentra en su nivel más bajo de los últimos 26 años.

Si asumimos que la economía norteamericana sigue en recesión, llevamos 12 meses. De entrada, sería más larga que las últimas dos recesiones que duraron 8 meses cada una (la de 1990 y 1991 y la de 2001). No obstante, la actual recesión es aún menos longeva que la de 1982 que duró 16 meses.

En este contexto es el que se da una discusión muy importante en las páginas editoriales de los medios impresos y en medios electrónicos en los Estados Unidos que tiene que ver con la explicación de la actual crisis así como las propuestas para salir de ella. Este debate tiene tintes históricos porque usa, como referencia, el período conocido como la Gran Depresión (década de los treinta).

Un lado de la discusión lo ejemplifica Paul Krugman, economista de la universidad de Princeton, quien propone una respuesta keynesiana a la crisis: el gasto público, o como el mismo lo señaló ayer en su columna en el New York Times, una "agresiva expansión fiscal". Aquí su columna.

Sobra decir que en todos los países la mayoría de los gobiernos prefieren este tipo de medidas porque son muy vistosas. Son proyectos de infraestructura muy visibles. Lo que no está claro es si, suponiendo sin conceder que esta es la mejor respuesta, este camino genere resultados de corto plazo (la construcción de infraestructura toma mucho tiempo). El segundo punto –y probablemente más importante- es la fuente de los recursos con los que se financiaría esta inversión. Normalmente cuando escuchamos sobre la necesidad de invertir y renovar la infraestructura pocas veces se hace referencia a las fuentes de financiamiento.

El otro lado de la discusión lo encabezan economistas como Amity Shlaes del períodico Wall Street Journal y ellos adoptan una visión clásica de la economía.

Para ellos, el motor de la economía es el sector privado y en consecuencia, para salir de una crisis, lo que se tiene que hacer es mejorar el ámbito institucional y el contexto económico en el cual se desarrollan las empresas. Bajo esta óptica, si se castiga la actividad en el sector privado, las personas que tienen el capital o el dinero para invertir, dejarán de hacerlo y simplemente guardarán sus recursos.

En los treinta lo que pudo haber sido una recesión normal se convirtió en depresión porque el ambiente institucional castigó la actividad productiva y la generación de riqueza. Como ejemplo, para financiar el sector público (y los proyectos de infraestructura, entre otros), los impuestos a las personas físicas aumentaron de 25 por ciento en 1932 a 63 por ciento siete años después. No debe sorprendernos que la economía norteamericana, después de dicho aumento, tardó más de 8 años en recuperarse.

Concluyó con esta reflexión: la lección de la Gran Depresión es que, en ese entonces, nuestro vecino del norte tenía un gobierno que intentaba demasiado, un gobierno activista y un gobierno que cambiaba las reglas del juego constantemente. Para los agentes económicos no existía certidumbre (no habia razon para invertir, para tomar un riesgo, no habia motivos para ser prudente) y todo estaba en el aire. Lo mejor era esperarse a la siguiente decisión gubernamental.

Si alguna lección debe tomar el nuevo equipo económico del presidente electo norteamericano de esta discusión es que el principal valor económico del gobierno es la certidumbre (tener una visión, poner reglas claras y no cambiarlas a cada rato). Lo peor para una economía es un gobierno errático, un gobierno cambiante. Este tipo de autoridad solo contribuirá a retrasar la recuperación.

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1 de diciembre de 2008

Reseñando la política económica mexicana

Mary Anastacia O'Grady publica hoy lunes un artículo sobre la economía mexicana y un balance de la política económica de la actual administración. El tono del artículo es, me parece, positivo para los difíciles momentos que atraviesa la economía global.

Aquí algunas de las ideas más relevantes:

... Yet the news from Mexico is not all bad. As I listened to Mr. Carstens discuss his government's economic options, what also came through is how different Mexico is from 15 years ago. These changes may keep the country from backsliding under the strain of the current financial panic.

To be sure, Mr. Carstens believes in the state's capacity to stimulate economic activity. "If you can get the economy going and you have the instruments to do it, it is important that you use them," he told me. Then he added a historic footnote: "But we have limits to how much we can borrow and finance prudently." He went on: "Thinking that we are going to run a fiscal deficit without thinking of how we will finance it? That would be irresponsible."

For a country that has repeatedly gotten itself into fiscal and monetary trouble by running up big budget deficits, this is a tectonic shift in thinking. It is true that Mr. Carstens's predecessor, Francisco Gil-Diaz, also kept a tight grip on the purse strings during the government of Vicente Fox. But for a Mexican finance minister to be worried about excessive borrowing during a global economic slump of the magnitude now expected is a meaningful departure from tradition...



No todo son buenas noticias. O'Grady señala algunas nubes en el horizonte.

...With these advances Mexico may muddle through this recession. But there are also grave risks to its strategy. The much-touted reform of state-owned oil monopoly Pemex is too timid to boost output in the near term. Elsewhere Mr. Carstens says he is working toward eventual tax cuts and simplification of the tax code but adds that now is not the time to go there. The trouble is that as he waits for the right time, the private sector could decide that the cost of doing business in Mexico is just too high. That will leave Mexico more dependent on Mr. Carstens's strategy of government spending out of the treasury and state-owned "development" banks. That would be a throwback to an unrewarding past...


Aquí el artículo en inglés.

Aquí el artículo en español.

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29 de noviembre de 2008

Cuantos ladrillos puedes cargar

... y sobre la cabeza. Aquí abajo la respuesta.




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Equipamiento temático para la sobremesa

Ya es fin de semana y es el momento de las sobremesas extendidas, las cenas de fin de año, los bautizos, los días de campo y las carnes asadas. Para sobrevivirlas, aquí la lista de temas que pueden utilizar para evitar esos segundos de silencio que podrían ser un poco incómodos.


Lo que el festejo del Día de Gracias nos enseña de economía. Una manera interesante para que tus vecinos 'go green'. Como afecta la crisis económica a los migrantes en los Estados Unidos. Y como afecta la crisis económica la actitud hacia los extranjeros. Reinventando el ocio universal. Que sucedería si pudieramos recordar absolutamente todo. La tecnología y el costo de la educación superior. Tyler Cowen habla sobre el mercado y la moral. El capitalismo es bueno para el alma. 50 visionarios que están cambiando al mundo. La falacia de comprar local.

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27 de noviembre de 2008

Contra el graffiti

Mañana sesiona el Consejo Nacional de Seguridad para analizar los avances del Acuerdo por la Seguridad, la Justicia y la Legalidad. Dicha sesión se convocó 100 días después de la firma del Acuerdo para que las autoridades tuvieran oportunidad de presentar a la sociedad resultados tangibles. Un par de días despues de la firma del documento presenté mi opinión en esta entrada.

De esa entrada retomo los siguientes párrafos:

... Por el momento no me referiré a las 75 medidas particulares que retoma el Acuerdo.

Pero si tengo que poner sobre la mesa dos puntos que, en mi opinión, son muy importantes para combatir los niveles de inseguridad. Ninguno requiere de reformas constitucionales o mas presupuesto, pero si autoridades con voluntad por cumplir la ley y ser ejemplo de buena conducta.

Es más, la experiencia internacional indica que en aquellos lugares donde se vivieron episodios de inseguridad y que con el tiempo la redujeron, encontramos la presencia de estos dos temas que voy a mencionar.

El primero es un mensaje claro y contundente que los delitos leves o faltas administrativas se atienden y sancionan. Un ejemplo. El graffiti que regularmente vemos pintado en bardas públicas y privadas, manda una señal de violación al espacio público, de pasividad de la autoridad y de franca impunidad. Su existencia molesta a los ciudadanos que cumplen la ley y envalentona a quienes quieren cometer algún delito.

Si hiciéramos un estudio, podría apostar que las ciudades con menos graffiti tienden a ser ciudades más seguras porque la autoridad está pendiente del cuidado del espacio público y que protege la propiedad de terceros.



Ya tenemos la respuesta.

La revista The Economist publicó esta semana un artículo sobre un estudio que analiza la influencia el graffiti en otras conductas antisociales. El estudio si encuentra una relación entre ambos. Resalto el último párrafo del artículo:

The researchers’ conclusion is that one example of disorder, like graffiti or littering, can indeed encourage another, like stealing ... The message for policymakers and police officers is that clearing up graffiti or littering promptly could help fight the spread of crime.



Aquí el artículo completo.

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26 de noviembre de 2008

Profesional del deporte ... o de medicina ... o de ambos

¿Quien dice que no se puede mezclar el deporte y el estudio?

Myron Rolle es jugador de futbol americano de Florida State University (FSU) y seguramente jugará profesionalmente en la National Football League (NFL). Myron es, además, un gran estudiante. Estudia medicina (y piensa especializarse en neuroscience) y acaba de ganar una de las becas académicas con más prestigio en el mundo: Rhodes Scholarship.

Aquí el reportaje de National Public Radio.

Aquí un post The Quad, el blog deportivo del New York Times. Esta entrada se publicó justo en el momento en que Rolle estaba siendo entrevistado para la beca y que FSU jugaba su partido de futbol americano.

Como dato curiosos, ¿te interesa saber que hace Rolle el martes pasado?

Respondió cinco preguntas-ensayo para la clase de psicología patológica, tres preguntas-ensayo para la clase de políticas públicas y una pregunta-ensayo para la clase de ética en el servicio público. Aquí la fuente. Otros artículos/editoriales (ver aquí, aquí y aquí)

En unos meses Rolle tendrá que decidir entre jugar en la NFL o ir a Oxford, Inglaterra (donde estudian los Rhodes Scholars).

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Reporte sobre las relaciones entre EUA y América Latina.

Aquí el vínculo a la presentación del Reporte Repensando las Relaciones Estados Unidos-América Latina, Una Asociación Hemisférica en un Mundo Turbulento (mismo que abordé ayer en mi comentario de radio).

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25 de noviembre de 2008

A tiempo de mejorar la relación

Aquí las notas de mi comentario de radio en IMER en el programa que conduce Mario Campos (aquí su blog). Las opiniones son personales y los errores son atribuibles exclusivamente a mi persona. El comentario se transmitió el martes 25 de noviembre a las 7:45 AM.Noviembre 25, 2008



En días anteriores revisamos la agenda económica del presidente-electo norteamericano Barack Obama. Hoy ponemos la mirada en lo que podría ser su agenda diplomática, en particular las relaciones norteamericanas con América Latina.

El tema es oportuno en virtud de que ayer, la prestigiada Brookings Institution publicó el Reporte Repensando las Relaciones Estados Unidos-América Latina, Una Asociación Hemisférica en un Mundo Turbulento (aquí lo encuentras). En el reporte se establecen los posibles temas de la agenda regional así como diversos instrumentos de política pública para ejecutarla.

¿Quiénes firman el Reporte?

Varias personalidades, entre ellas Ricardo Lagos, expresidente de Chile, Jeffrey Davidow, quien fue embajador norteamericano en nuestro país, y el Presidente Ernesto Zedillo, por mencionar unos cuantos.

El documento señala que la relación parte de que actualmente existe desconfianza en la región. Este es el primer gran reto. Son muchos los problemas, los retos son grandes y la gran mayoría requiere de esquemas de coordinación regional. Por ello, el primer paso debe ser el reestablecimiento de la confianza.

El reporte identifica cuatro áreas en las que la probabilidad de una mejor cooperación hemisférica es mucho mayor: primero, el desarrollo de energía sustentable y el combate al cambio climático; segundo, la administración de la migración regional; tercero, la expansión de oportunidades a partir de una mayor integración económica regional; y cuarto y último proteger al hemisferio del narcotráfico y el crimen organizado.

En estos rubros existen algunas políticas públicas importantes que ameritan una buena discusión, entre ellas la reducción de los subsidios agrícolas en todos los países, incluyendo Estados Unidos, que distorsionan los mercados y generan una serie de problemas muy serios (entre ellos el aumento en los precios de algunos granos básicos).

Otras recomendaciones importantes tienen que ver con la pronta aprobación de los acuerdos comerciales regionales que están detenidos en algunos congresos nacionales. Se dice de manera expresa que el Congreso norteamericano debe aprobar los acuerdos que tiene con Colombia y Panama.

En el tema del narcotráfico, el reporte señala que la política actual es un fracaso pero no hace recomendación sustantiva alguna.

La última sección aborda las relaciones entre los Estados Unidos y Cuba. No obstante el tema es, en palabras del reporte, de menor magnitud que las cuatro áreas que mencionadas anteriormente, es muy importante porque Cuba es una tema de particular interés para la política exterior norteamericana y un obstáculo al mejoramiento de las relaciones internacionales de los Estados Unidos con otros países de la región.

  1. Eliminar todas las restricciones al turismo norteamericano para visitar Cuba.
  2. Eliminar todos los aspectos del embargo en medios de comunicación (radio, televisión e Internet).
  3. Quitar a Cuba de la lista de países que patrocinan terrorismo.
  4. Promover la asistencia al pueblo de Cuba en la recuperación de desastres naturales.
  5. Eliminar la oposición en los Estados Unidos a que Cuba se reintegre a la comunidad internacional a través de las instituciones políticas y económicas regionales y multilaterales.


Sin duda es en el tema cubano, donde existe el llamado a un cambio radical en la política exterior norteamericana.

Independientemente de las medidas propuestas en el reporte, el documento invita a la nueva administración a poner a América Latina en el radar de su política exterior.

Si juzgamos por lo que vimos en la campaña la probabilidad de que esto ocurra es baja. América Latina no figuró de manera importante en la campaña de Barack Obama. De hecho, hubo signos no alentadores entre ellos su llamado a renegociar el TLC y su negativa a apoyar los acuerdos comerciales con Colombia (uno de los principales aliados norteamericanos en la región).

Pero eso era la campaña y es posible que esto cambie en su gobierno.

Además, y ya para terminar, no debemos pasar por alto que, a partir de la elección, la región vive un optimismo mesurado con respecto al Presidente electo y esta es una oportunidad.

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24 de noviembre de 2008

Tiempo para bloggear


Excelente aportación de Indexed: entre mayor sea el desempleo (layoffs) mayor será el número de bloggers. Vienen tiempos de mucha competencia para EC.

Aquí el vínculo a la tarjeta y a los comentarios.

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23 de noviembre de 2008

Reparto de beneficios

Una reflexión interesante:

... Los cheques del subsidio se han convertido en un "derecho" adquirido para sus beneficiarios. Si alguien osara modificar estos privilegios se despertaría un movimiento social bajo el lema: "El subsidio es de quien lo trabaja". Un alto porcentaje del gasto público en México está capturado por poderosos intereses y clientelas. Tenemos toda la estabilidad política que el presupuesto nos puede comprar. Para transformar a México hay que cambiar la manera en que se usa y desperdicia el dinero público...

El autor es Juan Pardinas. Aquí su columna que publica hoy Reforma.

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Creo que sería más entretenido

Después de ver los partidos de la Liguilla el día de ayer, propongo que para que los aficionados nos entretengamos un poco más, los equipos de futbol hagan el Haka antes de iniciar el juego.

¿Que es el Haka? Es un baile que practican algunos equipos de rugby y abajo presento dos videos.

En el primero, los dos equipos lo practican (Nueva Zelanda y Tonga); en el segundo solo los de Nueva Zelanda (el equipo contrario no tiene su baile y en consecuencia se ve entre perdido e intimidado).









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22 de noviembre de 2008

Deberías saber estas cosas

Aquí una lista de 50 cosas que todos deberían saber. La lista contiene una serie de vínculos bastante útiles.

En un ejercicio de autoreflexión, reconozco que fallo en algunas como la 4, 23, 32, 40 y, posiblemente, la 50.

¿Y tú?

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21 de noviembre de 2008

Atenta sobremesa

Ya es fin de semana y es el momento de las sobremesas extendidas, los días de campo y las carnes asadas. Para sobrevivirlas, aquí la lista de temas que pueden utilizar para evitar esos segundos de silencio que podrían ser un poco incómodos.



Un ejemplo de destrucción creativa y la muerte de una profesión mexicana. Uno de los mejores bloggeros explica las razones por las que bloggea. La ciencia es como la democracia. La ciencia y la salvación del mundo. Es el dinero lo que se ha estropeado (o la raíz de la crisis económica). La crisis financiera en seis sencillos artículos. Las tres empresas de autos en Detroit son una desgracia. Es oficial: los precios del petróleo regresan a la normalidad. Stiglitz habla de los siete deficits mortales. ¿Porqué dejaron de ser izquierdistas? El significado de una elección depende del país en el que vivas. Obama ha estado rebotando ideas con economistas de la Escuela de Chicago. Parece que al gobierno de Obama le van a sobrar títulos académicos. ¿Nos deberíamos preocupar por la deflación? Las religiones tienen distintas maneras para definir la muerte. Un mapa con los nombres verdaderos de todos los lugares del mundo. La tensión entre las actividades académicas y las deportivas. La política y los pequeños dictadores. La era norteamericana está por terminar.

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19 de noviembre de 2008

Schumpeter y la destrucción creativa

Aquí dos párrafos del libro que estoy leyendo:


... Because of the bad economic situation in postwar Austria, it is difficult to assess Schumpeter's performance as a businessman. On the one hand, he made a great deal of money during the early part of his new career, and that was an impressive achievement. On the other hand, he lacked the cold-blooded sense of timing that characterizes superior money managers. Reluctant to unload his stocks as their value fell, he remained loyal to failing firms -especially the entrepreneurial companies for which he had a personal affinity as well as financial stake.

In the end, the experience of making and the losing large sum of money taught him more than books ever could about issues vital to his research. He later wrote that in capitalist economies, rewards and punishments for good and bad judgment come quickly and cruelly. "Prizes and penalties are measured in pecuniary terms. Going up and going down means making and losing money... the promises of wealth and threats of destitution that (this system) holds out, it redeems with ruthless promptitude." Unlike most academics, he knew this things first-hand. Just as his time in the Finance Ministry exposed him to the dilemmas of politics, his years in business gave him a direct education in the nature of capitalism...



El libro es Prophet of Innovation: Joseph Schumpeter and Creative Destruction de Thomas K. McCraw, profesor de la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard.

No es por nada, pero Schumpeter es uno de los tres mas grandes economistas del siglo pasado y sus textos son, a la fecha, los mejores análisis que se han escrito sobre la naturaleza y dinámica del capitalismo.

¿Que es la destrucción creativa?

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El dilema: ¿como reestructurar a General Motors?

Aquí las notas de mi comentario de radio en IMER en el programa que conduce Mario Campos (aquí su blog). Las opiniones son personales y los errores son atribuibles exclusivamente a mi persona. El comentario se transmitió el martes 18 de noviembre a las 7:45 AM.





Hace algunas semanas comenté que uno de los temas más importantes en la agenda económica en los Estados Unidos después de las elecciones era que el Partido Demócrata, principalmente Barack Obama y la mayoría parlamentaria en ambas cámaras, debían precisar su visión sobre el papel que ocupa el Estado en la economía.

Parece que la respuesta la tendremos pronto.

En estos días, en los Estados Unidos se vive un debate interesante, intenso y de implicaciones muy relevantes en términos de política pública, que gira en torno a la empresa automotriz General Motors.

En su momento General Motors fue la empresa más grande del mundo y con el tiempo dejó esta privilegiada posición. Su participación en el mercado norteamericano ha disminuido considerablemente en las últimas décadas. El consumidor norteamericano prefiere otras marcas. El valor de la empresa, medido vía la capitalización del mercado, también ha caído drásticamente. En 2000 la empresa valía $66 mil millones de dólares; hoy menos de $10 mil millones.

¿Qué explica el pobre desempeño de la empresa y el ocaso de este gigante?

En parte por una dinámica propia del sector. El sector automotriz hace tiempo dejó de ser el sector económico que mayor valor agregado genera. Pero la responsabilidad recae principalmente en la cancha de la empresa que no logró adaptarse a un mundo con mayor competencia.

Un ejemplo de su incapacidad de adaptación lo muestra su política de prestaciones y beneficios. GM tiene prestaciones y beneficios muy generosos e insostenibles para una empresa privada. Existen empleados que se retiran muy jóvenes con muy buenas pensiones y muchas de ellas se heredan al cónyuge en caso que el empleado, ya retirado, fallezca.

Como en este mundo no hay nada gratis, alguien tiene que pagar y en este caso es la persona que decide comprar un auto de esta marca.

No debe sorprendernos entonces que las ventas de autos de esta empresa haya caído estrepitosamente en los Estados Unidos si consideramos que el precio de un auto (desde el más barato hasta el más caro) acarrea un sobreprecio que excede 2,000 dólares solo para mantener los beneficios y prestaciones de los empleados.

¿Qué hacer? ¿Cómo podría salvarse la empresa?

Hay dos formas en que la empresa podría intentar reestructurarse. Solo una que en realidad lo lograría.

La primera es que el gobierno le otorgue otro préstamo y con ello la mantenga a flote unos meses, probablemente uno o dos años más, pero sin modificar sustancialmente su estructura y, en consecuencia, sin que la empresa se adapte al entorno. El préstamo le permitiría ejecutar algunos cambios pero no cirugía mayor. Este préstamo solo retardaría lo inevitable.

Digo "otro" préstamo porque hace meses les prestaron $25 mil millones de dólares y ahora se está solicitando uno adicional. Se dice que este es, ahora si, el último pero esto también se dijo con el anterior.

La segunda forma en que GM puede salvarse es si quiebra formalmente. Es decir, que entre a lo que en Estados Unidos se llama Capítulo 11 y entonces mantendría su operación y, al mismo tiempo, reestructuraría sus derechos y obligaciones con empleados, proveedores y clientes. Sin duda esto es lo que mas le beneficiaría al contribuyente (no prestaría más dinero), al consumidor (vía un mejor auto en términos del costo y calidad) y a la empresa en el mediano y largo plazo.

Si quiebra la empresa, ¿que le sucedería al sector?

Dicen algunos que desaparecería el "sector automotriz norteamericano". Me parece que esto es incorrecto. Si se reestructura GM se seguirían vendiendo y comprando autos en los Estados Unidos; la gran mayoría de ellos producidos por trabajadores con domicilios en ese país. No desaparecería el sector. Lo único es que a lo mejor el nombre de las marcas suena extranjero pero esto no es lo más importante (pues la producción y empleo son llevan a cabo en territorio americano). Es más algunas empresas seguramente venderían más autos y, en consecuencia, contratarán más trabajadores.

Hace muchos años un directivo de General Motors, Charlie Wilson, dijo “lo que es bueno para General Motors es bueno para los Estados Unidos”. Cambiemos la frase. Ahora debemos decir lo que es una “realidad para General Motors es también una realidad para los Estados Unidos.” El mundo ha cambiado, existe una mucho mayor competencia, si la empresa y su entorno (incluyendo el marco institucional) no son competitivos, en el largo plazo no sobrevivirán.

GM nos ofrece muchas lecciones a muchas empresas en muchos sectores en muchos países. Como dicen por ahí, cuando veas las barbas de tu vecino afeitar, pon las tuyas a remojar.

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17 de noviembre de 2008

Destinos presidenciales

¿Que país visitará primero Barack Obama? México no aparece entre los favoritos.



Aquí más información.
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15 de noviembre de 2008

Reagan y sus cartas

Recientemente me encontré con el libro Reagan: A Life in Letters y es, en realidad, excelente. El trabajo es editado por varios autores y compila miles de cartas que escribió Ronald Reagan.

Reagan, desde niño y hasta sus últimos días e incluyendo los años en que fue gobernador de California y presidente de Estados Unidos, tuvo la costumbre de escribir cartas. Algunos lo consideran el mandatario más prolífico en la historia norteamericana. Se calcula que escribió más de 10,000 cartas (obvio, a mano). Los temas y destinatarios son increíblemente variados: desde asuntos familiares, asuntos de estado con funcionarios y otros presidente, hasta notas de agradecimiento a ciudadanos que no conocía pero que se tomaban la molestia de escribirle.

Aquí dos cartas que considero reflejan un poco la forma de ser de Reagan.

La primera es una carta a su esposa Nancy Reagan escrita en la Navidad en 1975.


Nancy Reagan
Los Angeles, California
December 25, 1975

Dear Mommie:

The star in the East was a miracle as was the Virgin Birth. I have no trouble believing in those miracles because a miracle happened to me and it's still happening.

Into my life came one tiny "dear" and "a light shone round about." That light still shines and will as long as I have you. Please be careful when you cross the street. Don't climb on any ladders. Wear your rubbers when it rains. I love my light and I don't want to be ever in the dark again.

I love you-Merry Christmas,
Your ranch hand



La segunda carta es una que Reagan envió a un elector católico en Ohio quien previamente le había escrito para informarle que le había enviado una nota a sus legisladores y a su obispo señalándoles que apoyaba su política exterior (la que sostenía Reagan).


Dr. Martin P. Harpen
Dayton, Ohio
June 21, 1983

Dear Mr. Harpen:

Thank you very muchfor your kind letter and generous words. I am pleased and proud to have your support. I'm glad that you are registering your feeling with your senators and Representative Hall. If only more people would realize they can influence their elected officials by making their feelings known we'd solve a great many problems. I repeatedly say this but the press doesn't quote me on this subject, their excuse being that I've said it before.

You are so right about no agreement with the Soviets being better that a bad agreement. I've impressed this on our negotiators. I know ho distressed you must be with the bishops' message on the freeze but I'm sure you are correct about the rank and file. Any number of priests have gone out of their way to tell me of their disagreement.

Again thanks for your letter. We'll keep trying.

Sincerely,

Ronald Reagan

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14 de noviembre de 2008

Últimas fotos



Esta es la última fotografía que se tomo de Lady Diana (va atrás del copiloto).

Aquí las últimas fotos de algunas personalidades.

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13 de noviembre de 2008

Los mapas y sus distorsiones

Prácticamente todo mundo ha visto el mapa de abajo. Es el mapa del Colegio Electoral norteamericano. Los estados en azul son los estados que ganó Barack Obama (demócrata) y los estados en rojo son los que ganó John McCain (republicano). En otras palabras, en los estados azules una mayoría de electores votó por Obama y en los rojos una mayoría voto por McCain.




Dado que hay más rojo que azul uno podría pensar (si no conociera los resultados) que ganó el candidato republicano porque el mapa tiene más rojo que azul. Pero en realidad el demócrata ganó por un amplio margen. Lo que pasa es que los estados rojos tienen un promedio de población relativamente más bajo.

Para corregir esta situación, se puede utilizar un cartograma. Un cartograma es un mapa que incorpora una nueva variable, en este caso el número de habitantes en cada estado.

El cartograma de abajo representa cada estado según el tamaño de su población. En consecuencia, un estado como California aumenta considerablemente su tamaño mientras que otro estado, como Montana (al norte), disminuye considerablemente. Una vez incorporada esta variable (población) se visualiza mejor la victoria de Barack Obama (estados azules).




Los dos mapas de abajo son similares a los de arriba, excepto que el análisis se hizo a nivel de municipio. Es claro que McCain ganó más municipios, pero Obama ganó los municipios con mayor población.




Aquí el cartograma que incorpora la variable poblacional (también por municipio) al mapa anterior.



Aquí la fuente (y otros mapas muy interesantes).

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12 de noviembre de 2008

No te preocupes si se te olvida algo, puede ser señal de una mente eficiente

What happened is that countless days, nights, meetings, commutes and other unremarkable events went by, well, unremarked. They didn't make a lasting impression on the brain or they were overwritten by so many similar experiences that they are hard to retrieve. In short, they've been forgotten.

That's not necessarily a bad thing. Neuroscientists say forgetting is crucial to the efficient functioning of the mind, to learning, adapting and recalling more significant things.


Aquí el resto del artículo.

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11 de noviembre de 2008

Un resumen gráfico de la elección norteamericana

Esta tabla resume los datos del proceso electoral presidencial en los Estados Unidos. También compara el desempeño de Barack Obama con el del anterior candidato presidencial demócrata, John Kerry.



Aquí la fuente.

PD. La tabla me servirá para mi comentario de radio (mismo que subiré hoy por la tarde).

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10 de noviembre de 2008

Imitando la televisión

Normalmente las series de televisión se basan en eventos de la vida real. Casi nunca escuchamos de casos en los que la vida real imita lo que vemos en la televisión.

The West Wing fue una serie en los Estados Unidos que estuvo al aire entre 1999 y 2006 y se trataba sobre la vida en los pasillos y oficinas de la Casa Blanca.

En algún momento, hacia el final de la serie, hay elecciones presidenciales y el presidente saliente ya no podía buscar la reelección. Esto le abre la posibilidad a un demócrata relativamente desconocido.

El video muestra las similitudes entre la llegada de Barack Obama a la Presidencia y la historia de Matt Santos, un personaje que le gana las elecciones presidenciales a un republicano que, casualmente, también comparte muchas cosas con John McCain.




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8 de noviembre de 2008

Sensatez

When half of mankind seems lifted by hope, nothing looks meaner than to disparage the dream. But what is this Obama mania? The world did not change for ever on Tuesday. No messiah has come among us. Miracles have not become possible. There is no new dawn. Calm down dear, it's only a US presidential election.

Here's my entry for Daniel Finkelstein's Comment Central competition for an eight-word expression of hope for the President-elect of the United States. Eight words precisely. “I hope he will let us down gently.”


Lo más sensato que he leído hoy. Aquí el artículo completo de Matthew Parris.

MP cita la pregunta que hace Daniel Finkelstein sobre la mayor esperanza que tienen los lectores de The Times del presidente-electo Obama. Aquí la página.

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Los 10 accidentes más caros en la historia

Tengo mis dudas sobre los números, sobre todo porque no parece traerlos a valor presente. No obstante, la lista es interesante. Ver aquí.



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7 de noviembre de 2008

Otro fin de semana, otra sobremesa

Ya es fin de semana y es el momento de las sobremesas extendidas. Para evitar esos incómodos segunos de silencio en bodas, bautizos y primeras comuniones, comidas y carnes asadas, aquí una lista de temas que pueden utilizar. También son temas interesantes si se acompañan con un coctel.




Los retos que enfrenta Barack Obama. Todos los cliches y lugares comunes sobre Obama están nublando sus retos. Si crees que tus opiniones polítcas son producto de la razón, piensa de nuevo. Que sigue para Sarah Palin. La seguridad y el nuevo presidente norteamericano. Los temas que no abordaron ni McCain ni Obama en sus campañas. La próxima guerra civil en los Estados Unidos. Lo que un presidente electo debería estudiar entre el día que gana la elección y el día de su inauguración. ¿Que le pasó al futuro? Los mejores lugares que pueden visitar los homus mochilerus. Escenarios del calentamiento global. Una de las razones por las que está disminuyendo la venta de revistas es porque sus portadas ya no son tan llamativas. Recordando a Miguel Monterrubio (yo lo recuerdo jugando basquetbol). El arma más conocida en la ciencia ficción se está haciendo realidad. ¿Napoléon hubiera podido manejar adecuadamente la crisis financiera? Los bloggeros económicos se han reposicionado en las últimas semanas. El capitalismo estatal está de moda. Clasificando los métodos para salvar al mundo. Dicen que Osama está escribiendo un libro. Como hablar de los libros que no has leído.

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5 de noviembre de 2008

McCain perdió la elección el 24 de septiembre

Daniel Gross, columnista de Newsweek explica como McCain perdió la elección el 24 de septiembre.


On Sept. 24, as talks about a Washington bailout intensified, McCain announced he would suspend his campaign and fly to Washington. The theory: McCain would put country first, force Obama off the campaign trail, forge a bipartisan compromise, and alter the dynamics of the race. But McCain didn't have a game plan to triangulate effectively between the Republican gentry (the Bush administration, Wall Street, corporate America), who ardently demanded a bailout, and the pitchfork-toting peasants (House Republicans), who opposed it. He ended up leaving town and resuming campaigning without an agreement in place.

While McCain seemed detached, Obama caucused with financial graybeards and kept his campaign plane on the tarmac to get updates from his new speed-dialing buddy, Treasury Secretary Henry Paulson. Self-serving? You betcha. But doggone successful. And the passage of the bailout bill, which McCain grudgingly supported, neutered the increasingly ideological economic warfare McCain waged in the closing weeks. At a time when the Bush administration was nationalizing big portions of the (grateful) financial services sector, charges that Obama was a socialist, the redistributor-in-chief, the second coming of Eugene V. Debs, failed to gain traction.


Aquí el artículo completo.

Curiosamente, ese día McCain estaba invitado al programa de televisión Late Night con David Letterman. McCain canceló su asistencia para, según el, ayudar a negociar el paquete de rescate bancario. Aquí la reacción de Letterman ese día quien no dejó de burlarse de la reacción del Senador (no tiene desperdicio este video de 9 minutos).




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Agenda económica en el corto plazo del Presidente electo

Aquí las notas de mi comentario de radio en IMER en el programa que conduce Mario Campos (aquí su blog). Las opiniones son personales y los errores son atribuibles exclusivamente a mi persona. El comentario es del día de ayer pero como es un tema postelectoral decidí subirlo hoy.



El día de hoy es difícil no hacer referencia al proceso electoral en los Estados Unidos.

Las encuestas favorecen al candidato del Partido Demócrata, el Senador Barack Obama, y a menos que suceda algo inesperado, en unas 12 o 13 horas nos estaremos enterando que Obama será el próximo presidente norteamericano. Un hecho y un día histórico.

Esto lo sabremos relativamente temprano porque los estados que están en el aire (battleground states) se ubican en el este norteamericano. Estamos hablando de Ohio, Pennsylvania, Virginia y Florida. En estos estados las casillas cierran alrededor de las 7 de la noche hora local, 6 de la tarde en la ciudad de México y a partir de ese momento las televisoras ofrecerán resultados de encuestas de salida.

También se espera un muy buen día para los candidatos de ese partido para la Cámara de Diputados y la Cámara de Senadores. Los demócratas mantendrán su mayoría en la Cámara de Diputados y lo único que no es claro es si alcanzarán una supermayoría de 60 senadores en la Cámara Alta. Este es un número importante porque, según las reglas del Senado, una minoría de 40 senadores puede evitar que un tema se vote en el pleno. El Senado norteamericano está integrado por 100 legisladores.

Independientemente de los resultados, no hay duda que el principal reto que enfrentará el día de mañana el candidato ganador es la economía.

La pregunta que se estará haciendo por su mente el día de mañana es ¿como darle rumbo a un país que atraviesa por una situación complicada y que, de mantener el camino, en el mediano plazo, presentará problemas serios en relación a su competitividad?

Para muestra, un botón.

La información del sector automotriz, uno de los pilares del sector manufacturero norteamericano, en las últimas horas confirma la gravedad de la enfermedad. General Motors reportó una caída del 45 por ciento en la venta de vehículos con respecto a octubre del 2007; Ford Motor, una reducción del 30 por ciento. La situación no se limita a las compañias norteamericanas, Toyota reporta una reducción de 23 por ciento en sus ventas en los Estados Unidos.

Hay nerviosismo en los mercados y no debería sorprendernos que el candidato ganador en pocos días nombre a su equipo económico y comience a trabajar con la administración saliente y el congreso norteamericano. En un hecho que, en mi escaso conocimiento, no tiene precedente, el Secretario del Tesoro actual (Paulson) tiene ya una oficina dentro de su Secretaría para el equipo del candidato ganador.

No es menor esto pues el Congreso norteamericano sesionará en las próximas semanas para discutir y aprobar el paquete financiero. La opinión del nuevo equipo económico será muy importante sobre todo porque serán ellos quienes tendrán que ejecutarlo.

Ninguna de las dos campañas ha dicho si nombraría a un equipo económico en los próximos días.

En caso que gane Obama, es previsible que se mueva con más rapidez pues, según muchos analistas, tiene que enviar señales positivas, que tranquilicen a los mercados y los contribuyentes, sobre todo a la luz de algunas de sus propuestas y opiniones económicas expresadas en la campaña, entre ellas la idea de aumentar los impuestos a quienes más ingresos generan ("share the wealth").

En caso que McCain gane, creo que existe menos preocupación por el tema de los impuestos y su primera señal económica deberá ser una expresión sobre la forma en que va a trabajar y colaborar con un congreso dominado por el partido demócrata.

Por otro lado, en las próximas horas, escucharemos voces en el Congreso que hablaran sobre la necesidad de aprobar un estímulo económico (esta idea de que cobrando impuestos y gastando los recursos se genera crecimiento).

Será importante tomar en cuenta los resultados del último estímulo aprobado por el congreso y el presidente Bush el año pasado. No tuvo los resultados que decían sus promotores. En febrero y marzo de este año se enviaron cheques a los contribuyentes (por 150 mil millones de dólares) y la economía no se reactivó y hoy estamos en una situación más grave.

El último gran tema, es el papel que jugará el gobierno norteamericano en el sistema bancario. En el programa económico presentado hace algunas semanas, es la Reserva Federal la principal instancia reguladora y podría ser que la nueva administración tenga una opinión distinta y considere, por el contrario, que el Ejecutivo es quien debe tener un papel más activo a través del Departamento del Tesoro.

En resumen, tres temas económicos son la agenda en el corto plazo del candidato ganador: impuestos, estímulo fiscal y sector bancario.

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PD. Descansen en paz dos buenos amigos, Juan Camilo Mouriño T y Miguel Monterrubio C.

4 de noviembre de 2008

Elecciones presidenciales... 2012

Todavía no terminan de votar para esta elección. No obstante, ya se está pensando en el 2012.



Aquí más información.

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Tullock explica sus razones por las que no vota

Gordon Tullock, uno de los grandes economistas en el mundo, profesor en George Mason University y autor de varios libros, entre ellos, The Calculus of Consent explica porque no tiene sentido votar.

Aquí el link a su explicación (dura unos 5 minutos).

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Mas escenarios para la elección presidencial

Karl Rove es el arquitecto de las campañas electorales de George W. Bush y una figura muy polémica en los Estados Unidos.

Resulta que ayer subió a la página de su empresa Rove & Company sus predicciones para la elección presidencial. Según el estratega republicano, Obama ganará la contienda con 338 votos electorales (86 más que los que obtuvo John Kerry en el 2004). Recuerda que en Estados Unidos lo importante es ganar estados y cada estado tiene un peso electoral según su población.

La elección se juega principalmente en cuatro estados: Pennsylvania, Florida, Virginia y Ohio. Estos cuatro estados se ubican en el este norteamericano por lo que a tempranas horas de la noche es muy factible ya tengamos una muy buena idea de quien será el próximo presidente. En Virginia, por ejemplo, las casillas cierran a a las 6 PM (hora de la ciudad de México).

Aquí encuentras el escenario de Rove. El mapa está muy claro y didáctico.


PD. Según el análisis de Rove, el único escenario posible para McCain, en mi opinión, es ganar los cuatro estados que mencioné arriba (algo que se antoja extremadamente difícil).

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3 de noviembre de 2008

Y entre más pasa el tiempo...

... algunas sociedades prosperan y otras muchas fracasan. En esta conferencia, Jared Diamond (ecologista, biologo e historiador) habla de las señales que preceden al colapso de una sociedad y la manera en que este desenlace puede evitarse.




Si por alguna razón no puedes ver el video, este link puede ser útil. Jared Diamond es autor del bestseller Guns, Germs and Steel.

Nota: Si estás en mi clase de Economía Política Internacional, debes ver el video.

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