15 de enero de 2011

La desigualdad en un contexto más amplio

Tyler Cowen, profesor de economía de George Mason University y coautor del blog Marginal Revolution, publica en The American Interest Online un excelente ensayo sobre la desigualdad. En el texto titulado The Inequality That Matters, Cowen reflexiona sobre el tema a partir de las siguientes preguntas:

Does growing wealth and income inequality in the United States presage the downfall of the American republic? Will we evolve into a new Gilded Age plutocracy, irrevocably split between the competing interests of rich and poor? Or is growing inequality a mere bump in the road, a statistical blip along the path to greater wealth for virtually every American? Or is income inequality partially desirable, reflecting the greater productivity of society’s stars?


En mi opinión, uno de los logros del ensayo es distinguir entre el aumento del ingreso en las partes más altas de la curva y las diferencias a lo largo del resto de la distribución, así como los efectos e implicaciones de estos dos fenómenos (que son muy distintos). Cowen le da sentido a la gráfica sobre distribución del ingreso que subimos hace un par de días.

Cowen también expone, entre muchos temas, las razones por las cuales la desigualdad no genera inestabilidad política en los Estados Unidos. El ensayo nos hace ver que la manera en que entendemos el ingreso genera una fotografía distinta dependiendo de la unidad de análisis (por ejemplo, precios constantes versus precios reales). ¿Podría la desigualdad explicarse a partir del crecimiento y la dinámica de unos cuantos sectores?. Cowen también reflexiona sobre la envidia (que está metido en el debate) y su dimensión geográfica.

Su ensayo concluye así:

Is the overall picture a shame? Yes. Is it distorting resource distribution and productivity in the meantime? Yes. Will it again bring our economy to its knees? Probably. Maybe that’s simply the price of modern society. Income inequality will likely continue to rise and we will search in vain for the appropriate political remedies for our underlying problems.


Muy interesante.

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